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Introducción a la observación visual de cometas

Aprovechando que estos días tenemos al famoso cometa C/2007N3 Lulin, que ha llegado a  magnitud 5 y al que hemos podido realizar estimación visual, una pequeña introducción a este tipo de observación de cometas:

1º Elección del lugar y hora
El lugar de observación es casi tan importante como el instrumental a utilizar. A ser posible, deberemos escoger un lugar de altitud y buenas condiciones atmosféricas. Debemos alejarnos de cielos contaminados luminicamente. Antes de salir, es recomendable, consultar las últimas imágenes de satélite. Por lo que se refiere a la hora, ésta estará en función de la visibilidad del cometa: altura sobre el horizonte, presencia de la luna, proximidad al crepúsculo astronómico…

2º Instrumental
Una de las reglas básicas para estimaciones de magnitud visual de cometas es utilizar el instrumental de menor apertura con el que se observe bien el cometa. A veces también es bueno utilizar varios instrumentos en una misma sesión para medir el efecto de apertura y otros parámetros.

Cometariamente hablando, los prismáticos “standard” son los 7×50, que cubren el tramo de 5-8 de magnitud visual, dependiendo del grado de condensación de la coma, y los 11×80 que cubren el tramo de 7-9 de magnitud visual.

Para el tramo entre 8 y 11 podemos utilizar unos 25×100. Para los tramos de 9 a 13, e incluso de 14 a 15 en cometas condensados y con muy buenos cielos, podemos utilizar un telescopio S/C de 20 cm. por su portabilidad.

grados_condensacion

3º Preparación de la observación
Con programas tipo The Sky, Guide, Sky map, imprimiendo el sector a observar, con diversas ampliaciones, desde una vista general para una ubicación global del sector del cometa, hasta los detalles para la localización de estrellas de referencia.

4º Metodología de la estimación de la magnitud
Hay diversos métodos, adecuados para cada tipo de cometa. Entre otros tenemos:

  • Método Bobrovnikoff: Este método se utiliza preferentemente en cometas que soportan desenfoque, relativamente brillantes.
  • Método Sidwick: Método a utilizar en cometas demasiado débiles para soportar el desenfoque.
  • Método de Morris: Válido para todo tipo de cometas. Se iguala el diámetro de la coma moderadamente desenfocado con el diámetro de una estrella desenfocada.

Podéis encontrar más información, y profundizar un poco en los métodos mencionados, visitando las webs:
http://www.astrosurf.com/clabordena/metodos-observa-visual.htm
http://www.perihelio.org/

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Marzo, un mes perfecto para iniciarse

Aunque algo tardío, hoy inicio mis colaboraciones para este magnífico blog del Año Internacional de la Astronomía. Así que, primero permitid que me presente: Me llamo Roberto Bravo, tengo 18 años y estudio 2º de Bachillerato. El año que viene comenzaré la carrera de Ciencias Físicas en la Universidad Complutense de Madrid. Además, desde el año pasado escribo una pequeña sección sobre astronomía en una revista local (MecoNoticias).
Por ser de los primeros meses de este año astronómico os he preparado un pequeño artículo introductorio a la astronomía con lo más llamativo que se puede ver de manera sencilla este mes de marzo.

Iniciarse en astronomía consiste, en primer lugar, en reconocer algunas constelaciones y en saber localizar las estrellas más brillantes. Este primer aspecto ya ha sido tratado por mis compañeros y siguiendo sus indicaciones pronto nos será fácil dar el próximo salto. Pero empecemos desde el principio, para más adelante, cuando las constelaciones nos sean familiares, poder distinguir planetas, satélites artificiales, estrellas fugaces, cometas y todo tipo de objetos celestes.planis

Marzo, con la llegada del buen tiempo, puede ser el momento perfecto para iniciarse en esta maravillosa afición. Hazte con un planisferio y sal una noche despejada a contemplar un cielo oscuro. Esta tarea de reconocimiento y aprendizaje es imprescindible para cualquier aficionado y, os aseguro, que es de lo más reconfortante. Además, este aprendizaje continuará durante mucho tiempo y cada año que pase reconoceréis nuevas estrellas y aprenderéis cosas nuevas, por no mencionar la sobrecogedora sensación de vastedad, grandiosidad y finitud humana que se repetirá cada vez que contempléis un cielo estrellado. Ésta será la mejor manera de aprender, aunque existen otras como los planetarios virtuales, los cuales nos permiten explorar el cielo en cualquier momento y desde cualquier lugar. Además, estos programas permiten consultar la posición de estrellas, planetas y galaxias, y son una manera sencilla, gratuita y muy intuitiva de iniciarse. Los más usados son: Stellarium (www.stellarium.org/es) y Celestia (www.celestia.es) (ambos de descarga gratuita) aunque existen otros muchos. Pronto serás tú quien guíe y enseñe las estrellas a tus familiares y amigos.

Pero continuemos con nuestro aprendizaje, marzo nos depara sorpresas y grandes descubrimientos para los que se inician: Una vez que sepamos encontrar el Norte utilizando como referencia la Osa Mayor podremos continuar con nuestro periplo.

Polarfind

Así pues, con una única noche de observación nos percataremos del movimiento aparente de las estrellas: todas recorrerán círculos concéntricos cada vez mayores en torno a la estrella Polar (Norte celeste). La mejor muestra de este movimiento será la trayectoria de la Osa Mayor a lo largo de una noche o durante todo un año. Estas constelaciones, que se encuentran muy cerca del polo Norte celeste, se denominan constelaciones circumpolares, y su característica principal es que no desaparecen del cielo durante todo el año. Por ello resultan muy útiles para orientarse y las usaremos como referencia en futuras ocasiones.

circumpolar

Sabiendo esto, si trazamos una línea desde la Osa Mayor pasando por la estrella Polar encontraremos en el lado opuesto a Casiopea, cuyas cinco estrellas brillantes forman una W bastante abierta o una M, dependiendo de la época del año. Casiopea es otra de las constelaciones más llamativas y fáciles de reconocer del hemisferio Norte. Además, al pertenecer a uno de los brazos espirales de nuestra galaxia, en su interior se encuentran gran cantidad de cúmulos estelares, aunque estos sólo son observables con telescopio. Así pues, si dispones de un pequeño telescopio o unos simples prismáticos, el recorrido de esta zona del cielo será muy provechoso y reconfortante.

Mientras observamos la zona circumpolar, despuntarán por el Este las constelaciones de Leo, Virgo, Cáncer y el Boyero. Leo será la que nos resulte más fácil de reconocer gracias al alto brillo de sus estrellas y a su gran tamaño. Por el contrario Cáncer nos resultará difícil de localizar sobre todo si observamos desde lugares con contaminación lumínica elevada, pero si encontramos Cáncer podremos deleitarnos con la observación del cúmulo abierto del Pesebre (M44). Este cúmulo con unos simples prismáticos ofrece una imagen espectacular y pude llegar a ser visible desde cielos oscuros.

Otro astro especialmente brillante es Venus, que se continuará viendo durante el mes de marzo por encima del horizonte Oeste al anochecer. Es el objeto más brillante del cielo por lo que no tiene pérdida. Por el contrario, poco antes del amanecer será visible Júpiter, Marte y Mercurio, a unos pocos grados por encima del horizonte Este. Por su parte, Saturno aparecerá a primeras horas de la noche por el horizonte Este en la constelación de Leo y nos ofrecerá una imagen realmente curiosa al encontrarse sus anillos de canto, lo que nos permitirá observar los tránsitos de sus satélites.

Roberto Bravo
http://bitacora-roberto.blogspot.com/

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