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Visita al Observatorio Real de Bélgica

El Observatorio Real de Bélgica (ROB) fue creado en 1826 siendo su primer director Adolphe Quetelet (1796-1874). Inicialmente se encontraba en el centro de Bruselas, pero en 1876 a la vez que se nombró como sucesor del primer director a Houzeau se realizó el traslado del Observatorio de su lugar original de Saint-Josse-ten-Noode a donde se encuentra ahora, en las afueras de Bruselas, junto con el Instituto Real de Meteorología y el Instituto de Aerodinámica Espacial de Bélgica.

En el Observatorio, además de realizarse una labor investigadora de vanguardia (en colaboración con grandes observatorios internacionales como el Observatorio Europeo del Sur, ESO) también están al frente de la labor divulgadora tanto desde el Planetario de la ciudad de Bruselas como con las visitas guiadas que el público puede realizar al Observatorio. Multitud de eventos son organizados desde el ROB con el fin de exponer a la gente los avances de la astronomía: observaciones con algunos de los telescopios del ROB, eventos especiales como el tránsito de Venus de 2004, cursos y seminarios de divulgación científica, etc…

Nosotros contactamos con el ROB a través de su página web, http://www.astro.oma.be/ . Aprovechando nuestras vacaciones en Bélgica en septiembre de 2004, decidimos intentar concertar una visita en el ROB y gracias al astrónomo Dr. Jan Cuypers pudimos conseguir una cita. Muy amablemente Jan nos guió en una visita privada por todos los departamentos del ROB. Desde los distintos observatorios hasta el museo, las páginas de la historia se veían reflejadas por todos sus pasillos. Desde aquí nuestro agradecimiento a Jan por el tiempo tan valioso que nos dedicó.

Algunos de los observatorios ubicados en los jardines del Real Observatorio de Bélgica
Algunos de los observatorios ubicados en los jardines del Real Observatorio de Bélgica

Actualmente en el ROB se trabaja en varios campos de la Astrofísica y de la Geofísica, aunque pocos son ya los telescopios que están en uso, entre otras cosas por la contaminación lumínica y también por su tecnología que se ha quedado un poco anticuada. Uno de los telescopios que goza de mejor salud es el solar, pues desde el ROB se observa diariamente el Sol.

LA FÍSICA SOLAR

La física solar es una disciplina en plena expansión en el ROB. Las observaciones de la fotosfera solar se realizan diariamente desde hace 30 años. El Solar Influences Data analysis Center (SIDC) que tiene su sede en el ROB juega un papel importantísimo a nivel europeo y mundial. Además de calcular el Indice de Manchas Solares el SIDC también se encarga de proporcionar el pronóstico del tiempo en el espacio, esta es una nueva ciencia interdisciplinar. La actividad solar, que varía de ciclo en ciclo, puede haber tenido un impacto importante en la evolución climática en la Tierra y el SIDC proporciona pronósticos y advertencias que pueden ayudar a identificar y anticipar las influencias solares.

Nosotros tuvimos la suerte de visitar el departamento de física solar y ver el telescopio con el cual toman las imágenes diarias. Además nos contaron que desde este departamento centralizan los datos del número de Wolf enviados desde todos los países de Europa. El Grupo Astronómico Silos de Zaragoza (GAS) hace algunos años también participó durante un periodo de tiempo bastante largo en estas observaciones. Para nosotros saber que nuestros datos estaban guardados en sus archivos fue todo un orgullo.

Telescopio de observación solar
Telescopio de observación solar

Aunque los cielos de Bruselas tienen bastante contaminación lumínica esto no afecta a la observación solar que se realiza de forma continua en el ROB. De todos modos las observaciones tratan de realizarlas por la mañana que es cuando la atmósfera tiene mayor calidad y la polución todavía no se ha levantado demasiado. Pero desgraciadamente los cielos de esta ciudad están muy frecuentemente cubiertos de nubes. El telescopio que usan es un refractor de 150 mm y una distancia focal de 2400 mm. La montura es ecuatorial y todo está motorizado. Además de recogerse imágenes a través de una CCD, también se hace proyección obteniéndose un circunferencia solar de 25 cm de diámetro y una resolución de 2 segundos de arco, la mejor si tenemos en cuenta la limitación del seeing de la atmósfera.

Como anécdota nos contaron que para calcular la constante de normalización del número de Wolf entre los distintos observadores de los que reciben datos, utilizan como patrón o referencia los datos enviados por un observador casi centenario.

EL TRÁNSITO DE VENUS

Juan-Charles Houzeau siempre fue muy activo en el ámbito de la astronomía y nunca dejó de aportar resultados de sus observaciones y sus investigaciones a la Academia Real de Bélgica. Entre otras cosas viajó a Panamá y Perú para completar su famoso atlas estelar publicado bajo el nombre de Uranometria general. También fue el organizador de las expediciones belgas para la observación del tránsito de Venus de 1882. Él mismo dirigió una observación desde San Antonio (Texas) mientras que el astrónomo Louis Niesten conducía una misión similar en Santiago de Chile.

Houzeau ya propuso la observación del tránsito de Venus con la ayuda de unos heliómetros desde dos lugares distantes para el tránsito de 1874 pero Bélgica en esos momentos no estaba en condiciones de organizar dichas expediciones. Estos proyectos pudieron concretarse para la observación del tránsito siguiente en 1882. Bélgica organizó entonces dos expediciones que se dotaron cada una con un heliómetro especialmente construidos para la observación de este fenómeno según los planes del astrónomo belga Louis Niesten por la empresa Grubb de Dublín.

El heliómetro

Un heliometro consiste en un telescopio cuyo objetivo está dividido en dos mitades por su diámetro. Estas dos mitades yuxtapuestas pueden resbalar una sobre la otra. Este instrumento se utiliza generalmente para medidas del diámetro del Sol pero también pueden realizarse otras medidas, como fue el caso de las observaciones del tránsito de Venus. La gran ventaja de este dispositivo era que no se limitaba a un simple cronometraje de los tiempos de principio y final del tránsito, sino que tales medidas podían efectuarse durante toda la duración del fenómeno. Así finalmente se obtenía una medida precisa de la duración del trayecto de Venus sobre la totalidad del disco solar. Cuando se podían comparar estas medidas con otras medidas similares efectuadas desde otro lugar de la Tierra, se podía calcular en primer lugar el paralaje, y deducir a continuación un valor de la distancia Tierra-Sol. Este último constituía el objetivo principal de las expediciones organizadas en distintos puntos del mundo para la observación del tránsito de Venus.

Uno de los dos heliómetros se transformó en un instrumento fotográfico y se le perdió la pista. El objetivo del otro se guardó en un antiguo museo y se encontraron algunas partes de este heliómetro en los sótanos del Observatorio. Los objetivos se conservaron juntos en el museo y también la pantalla de proyección. Sin embargo no se encontraron los montajes que garantizaban la conexión entre el pie del instrumento y el tubo del telescopio y permitían el seguimiento del Sol sobre el cielo durante la duración de la observación.

Lente y pantalla del heliómetro

Lente y pantalla del heliómetro

Este pasado tránsito de Venus también fue observado con el único heliómetro que aún se conserva. En esta ocasión no se organizó ninguna expedición al nuevo mundo, pero ello no impidió que el viejo heliómetro trabajase a pleno rendimiento más de un siglo después.

Tubo y montura azimutal del heliómetro

Tubo y montura azimutal del heliómetro

ALGUNOS TRABAJOS DESARROLLADOS EN EL ROB

El Dr. Jan Cuypers trabaja dentro del ROB en el departamento de Astrofísica, más concretamente en la sección donde se estudia la dinámica y composición de estrellas cercanas. Su herramienta de estudio es fundamentalmente la Asterosismología, rama de la Astronomía que estudia el interior de las estrellas pulsantes, ya que la interpretación del espectro de frecuencias de vibración de estas estrellas da información de cómo es dicho interior.

Cuypers ha realizado multitud de estudios sobre estrellas. Quizás habría que destacar su investigación en estrellas tipo B y estrellas Beta Cephei. Las primeras se caracterizan por ser muy masivas, entre 3 y 30 masas solares, y por morir transformándose en supernovas, lo que hace interesante estudiar su composición química. Las Beta Cephei son estrellas que están abandonando la secuencia principal sufriendo una lenta expansión lo que conlleva variaciones de brillo y del periodo de pulsación que resultan muy interesantes para completar las teorías de evolución estelar. En general sus estudios se han basado en la detección y análisis del periodo de estrellas variables usando espectroscopia y datos fotométricos, incluyendo las observaciones realizadas por el satélite Hipparcos.

Creemos interesante comentar que en el ROB también se llevan varios temas de investigación en los que los astrónomos amateur tienen una participación muy importante. En gran cantidad de casos las magnitudes de las estrellas que se observan son alcanzables por los telescopios no profesionales, de modo que es posible contribuir haciendo fotometría en varios de los programas que desarrollan astrónomos del ROB. Un ejemplo claro es el de las estrellas variables tipo Delta Scuti. Estas estrellas son pulsantes con una curva de luz que varia de amplitud cíclicamente en el tiempo y donde se observan pulsaciones de distintas frecuencias, radiales y no radiales. La necesidad de observarlas de la manera más continuada posible, para obtener las frecuencias de oscilación de la forma más clara posible, es lo que conduce a que los programas de observación se organicen a nivel internacional de manera que la estrella en estudio esté siendo observada en todo momento por algún observatorio en el mundo. De esta forma se consiguen identificar mejor las frecuencias de oscilación. Un ejemplo de esta colaboración es la efectuada por el astronómo amateur Joaquín Vidal, quien observó desde su Observatorio de Monegrillo (Zaragoza) la estrella V350 Peg. Del estudio que se hizo con los datos fotométricos obtenidos resultó una publicación en Astronomy and Astrophysics (1).

Observación desde el ROB del último tránsito de Venus

Observación desde el ROB del último tránsito de Venus

REFERENCIAS

(1)Vidal-Sainz, J., Wils P., Lampens P., Garcia-Melendo, E., The multiple frequencies of the delta Scuti star V350 Peg, Astronomy and Astrophysics 394, 585 (2002).

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El Maratón Messier

Para celebrar el AIA-IYA2009 como se merece, la Agrupación Astronómica de Madrid organiza diversas actividades entre las que se encuentran varias reuniones de astrónomos aficionados para realizar observación, a la que invitamos a todos, sean de la AAM, de otras asociaciones, familiares, amigos y curiosos. Es lo que habitualmente conocemos como una “star party”. Y no hay mejor motivo para celebrar una, que la realización de una actividad astronómica como es el Maratón Messier, durante el cual, se intenta localizar y ver todos los objetos del catálogo Messier en una sola noche.

"Mirador de las Estrellas", Bonilla.

"Mirador de las Estrellas", Bonilla.

Este evento tendrá lugar en nuestra fantástica área de observación “El Mirador de las Estrellas” en Bonilla, que cumple con todos los requisitos:

  • Un cielo oscuro
  • Un horizonte limpio

y la compañía de muchos amigos. Este evento tendrá lugar el día 28 de marzo de 2009, sábado. Tenemos la ventaja que el fin de semana anterior también es bueno, aunque ligeramente menos bueno, para realizar el Maratón. Es una buena idea usar el día 21 para practicar, sobre todo los objetos complicados.

Muchos socios de la AAM lo intentamos en el año 2007. Me consta que nadie lo consiguió. Yo estuve a punto con 105 objetos. Podría haber logrado 108 ó 109 pero la observación por un C14 me despistó, y me hizo perder los 5 últimos. De todas formas no lo hubiera logrado ya que el último, M30 había que observarlo prácticamente de día. El 2008 no ha sido un año favorable, con lo que esperamos ansiosos que llegue el Maratón 2009.

Existen muchos libros, revistas, artículos en Internet que hablan sobre como realizar esta peculiar búsqueda de objetos, cuyo objetivo no es ver muchos objetos, sino encontrarlos, y demostrar así nuestra pericia como cazadores. No está permitido realizar el maratón con ayuda de sistemas computerizados o GOTOs, aunque es un buen día para ver todos los objetos de este catálogo para los que nunca lo hayan hecho, aunque sea con ayuda.

Registro y documentación

  1. Registro. Los asistentes podrán registrarse en la Sede de la AAM los días antes de la observación o en la misma área de observación de 18:00 a 19:00.
  2. Documentación. A los participantes registrados se les entregará una copia del programa de observación, dos hojas de registro (una para el interesado y otra para entregar) y esta hoja de normas.
  3. Diploma. A todos los participantes que entreguen la hoja de registro (recogida a las 07:00 en el mismo área de observación), reflejando el número de  objetos que hayan observado (no hace falta que sean todos), se les hará entrega de un diploma en el que se acredite su participación.
  4. Foto de grupo. Se realizará una foto de todo el grupo de participantes a las 19:00. Se entregará una copia de la misma a cada participante junto con el diploma.

Normas del área de observación

  1. Llegar al área de observación con tiempo suficiente para tener todo montado a tiempo de comenzar el maratón. Se recomienda instalar todo antes de las 19:00.
  2. Para evitar el tránsito de vehículos que enciendan luces, se cerrará el acceso a los mismos a las 19:30. Se abrirá de nuevo de 02:30 a 03:00 para aquellos que deseen abandonar la zona de observación. Se abrirá de nuevo cuando finalice el evento, sobre las 07:00.
    Se prohíbe encender luces durante toda la noche, a excepción de luces rojas de baja intensidad. Apagar las luces interiores de los vehículos o taparlas  si no se pueden desconectar.
  3. Cuidado al encender el mechero, la luz de la llama puede perjudicar la adaptación a la visión nocturna de algún compañero.
    Se prohíbe el uso de punteros láser, a cualquier hora de la noche.
  4. Dejar el coche preparado para salir, evitando así en lo posible utilizar la marcha atrás.
  5. Si se abandona el área de observación a la hora prevista, no encender las luces del coche hasta haberse alejado de forma prudencial del área de observación.
  6. Al irse recoger todos los desperdicios (colillas, papeles,…).
  7. Sed comprensivos los unos con los otros. Esta actividad solamente se realiza un día al año y no todos los años son propicios. Por favor, guarden el máximo respeto a los participantes.

Se ruega el estricto cumplimiento de estas normas. La organización reprenderá a toda aquella persona o grupo que no las cumpla y tomará las acciones que estime oportunas para su cumplimiento es caso de incumplimiento reiterado.

Datos de interés
Mirador de las Estrellas, Bonilla
Longitud = 02° 32′ 06″ W Latitud = +40° 11′ 43″ N

2007-03-28 Crepúsculo vespertino   Náutico  20h 32m
                               Astronómico  21h 05m
2007-03-29 Crepúsculo matutino Astronómico  05h 31m
                                   Náutico  06h 04m

Listado de objetos, orden y hora aproximada de observación.

 No.    M#   NGC# Con Tipo  RA        Dec       B      Dim
De 20:00 a 20:30
  1.   M74    628 Psc   GS  01 36.7   +15 47    9.4 10.2x9.5
  2.   M77   1068 Cet   GS  02 42.7   -00 01    8.9    7x6
  3.   M33    598 Tri   GS  01 33.9   +30 39    5.7   73x45
De 20:30 a 21:00
  4.   M31    224 And   GS  00 42.7   +41 16    3.4  178x63
  5.   M32    221 And   GE  00 42.7   +40 52    8.1    8x6
  6.  M110    205 And   GE  00 40.4   +41 41    8.5   17x10
  7.   M52   7654 Cas   CA  23 24.2   +61 35    7.3   13.0
De 21:00 a 21:30
  8.  M103    581 Cas   CA  01 33.2   +60 42    7.4    6.0
  9.   M76    650 Per   NP  01 42.4   +51 34   10.1  2.7x1.8
 10.   M34   1039 Per   CA  02 42.0   +42 47    5.5   35.0
 11.   M45      - Tau   CA  03 47.0   +24 07    1.6  110.0
 12.   M79   1904 Lep   CG  05 24.5   -24 33    7.7    8.7
 13.   M42   1976 Ori   ND  05 35.4   -05 27    4.0   85x60
 14.   M43   1982 Ori   ND  05 35.6   -05 16    9.0   20x15
 15.   M78   2068 Ori   ND  05 46.7   +00 03    8.3    8x6
De 21:30 a 22:00
 16.   M41   2287 CMa   CA  06 46.0   -20 44    4.6   38.0
 17.   M93   2447 Pup   CA  07 44.6   -23 52    6.0   22.0
 18.   M47   2422 Pup   CA  07 36.6   -14 30    5.2   30.0
 19.   M46   2437 Pup   CA  07 41.8   -14 49    6.0   27.0
 20.   M50   2323 Mon   CA  07 03.2   -08 20    6.3   16.0
De 22:00 a 22:30
 21.    M1   1952 Tau   RS  05 34.5   +22 01    8.4    6x4
 22.   M35   2168 Gem   CA  06 08.9   +24 20    5.3   28.0
 23.   M37   2099 Aur   CA  05 52.4   +32 33    6.2   24.0
 24.   M36   1960 Aur   CA  05 36.1   +34 08    6.3   12.0
 25.   M38   1912 Aur   CA  05 28.4   +35 50    7.4   21.0
De 22:30 a 23:00
 26.   M48   2548 Hya   CA  08 13.8   -05 48    5.5   54.0
 27.   M44   2632 Cnc   CA  08 40.1   +19 59    3.7   95.0
 28.   M67   2682 Cnc   CA  08 50.4   +11 49    6.1   30.0
 29.   M95   3351 Leo   GS  10 44.0   +11 42    9.7  4.4x3.3
 30.   M96   3368 Leo   GS  10 46.8   +11 49    9.2    6x4
 31.  M105   3379 Leo   GE  10 47.8   +12 35    9.3    2.0
 32.   M65   3623 Leo   GS  11 18.9   +13 05    9.3    8x1.5
 33.   M66   3627 Leo   GS  11 20.2   +12 59    8.9    8x2.5
De 23:00 a 23:30
 34.   M81   3031 UMa   GS  09 55.6   +69 04    6.9   21x10
 35.   M82   3034 UMa   GI  09 55.8   +69 41    8.4    9x4
 36.   M97   3587 UMa   NP  11 14.8   +55 01    9.9  3.4x3.3
 37.  M108   3556 UMa   GS  11 11.5   +55 40   10.0    8x1
 38.  M109   3992 UMa   GS  11 57.6   +53 23    9.8    7x4
 39.   M40   Win4 UMa   ED  12 22.4   +58 05    8.4    0.8
De 23:30 a 24:00
 40.  M106   4258 CVn   GS  12 19.0   +47 18    8.4   19x8
 41.   M94   4736 CVn   GS  12 50.9   +41 07    8.2    7x3
 42.   M63   5055 CVn   GS  13 15.8   +42 02    8.6   10x6
 43.   M51   5194 CVn   GS  13 29.9   +47 12    8.4   11x7
 44.  M101   5457 UMa   GS  14 03.2   +54 21    7.9   22.0
 45.  M102?  5866 Dra   GL  15 06.5   +55 46    9.9  5.2x2.3
De 00:00 a 00:30
 46.    M3   5272 CVn   CG  13 42.2   +28 23    6.2   16.2
 47.   M53   5024 Com   CG  13 12.9   +18 10    7.6   12.6
 48.   M64   4826 Com   GS  12 56.7   +21 41    8.5  9.3x5.4
 49.   M60   4649 Vir   GE  12 43.7   +11 33    8.8    7x6
 50.   M59   4621 Vir   GE  12 42.0   +11 39    9.6    5x3.5
 51.   M58   4579 Vir   GS  12 37.7   +11 49    9.7  5.5x4.5
 52.   M89   4552 Vir   GE  12 35.7   +12 33    9.8    4.0
De 00:30 a 01:00
 53.   M90   4569 Vir   GS  12 36.8   +13 10    9.5  9.5x4.5
 54.   M91   4548 Com   GS  12 35.4   +14 30   10.2  5.4x4.4
 55.   M88   4501 Com   GS  12 32.0   +14 25    9.6    7x4
 56.   M87   4486 Vir   GE  12 30.8   +12 24    8.6    7.0
 57.   M86   4406 Vir   GL  12 26.2   +12 57    8.9  7.5x5.5
 58.   M84   4374 Vir   GL  12 25.1   +12 53    9.1    5.0
De 01:00 a 01:30
 59.   M98   4192 Com   GS  12 13.8   +14 54   10.1  9.5x3.2
 60.   M99   4254 Com   GS  12 18.8   +14 25    9.9  5.4x4.8
 61.  M100   4321 Com   GS  12 22.9   +15 49    9.3    7x6
 62.   M85   4382 Com   GL  12 25.4   +18 11    9.1  7.1x5.2
 63.   M49   4472 Vir   GE  12 29.8   +08 00    8.4    9x7.5
 64.   M61   4303 Vir   GS  12 21.9   +04 28    9.7    6x5.5
De 01:30 a 02:00
 65.  M104   4594 Vir   GS  12 40.0   -11 37    8.0    9x4
 66.   M68   4590 Hya   CG  12 39.5   -26 45    7.8   12.0
 67.   M83   5236 Hya   GS  13 37.0   -29 52    7.6   11x10
 68.    M5   5904 Ser   CG  15 18.6   +02 05    5.6   17.4
De 02:00 a 03:00
 Descanso
De 03:00 a 03:30
 69.   M13   6205 Her   CG  16 41.7   +36 28    5.8   16.6
 70.   M92   6341 Her   CG  17 17.1   +43 08    6.4   11.2
 71.   M57   6720 Lyr   NP  18 53.6   +33 02    8.8  1.4x1.0
 72.   M56   6779 Lyr   CG  19 16.6   +30 11    8.3    7.1
De 03:30 a 04:00
 73.  M107   6171 Oph   CG  16 32.5   -13 03    7.9   10.0
 74.   M12   6218 Oph   CG  16 47.2   -01 57    6.7   14.5
 75.   M10   6254 Oph   CG  16 57.1   -04 06    6.6   15.1
 76.   M14   6402 Oph   CG  17 37.6   -03 15    7.6   11.7
 77.    M9   6333 Oph   CG  17 19.2   -18 31    7.7    9.3
De 04:00 a 04:30
 78.   M29   6913 Cyg   CA  20 23.9   +38 32    7.1    7.0
 79.   M39   7092 Cyg   CA  21 32.2   +48 26    4.6   32.0
 80.   M27   6853 Vul   NP  19 59.6   +22 43    7.4  8.0x5.7
 81.   M71   6838 Sge   CG  19 53.8   +18 47    8.2    7.2
De 04:30 a 05:00
 82.    M4   6121 Sco   CG  16 23.6   -26 32    5.6   26.3
 83.   M80   6093 Sco   CG  16 17.0   -22 59    7.3    8.9
 84.   M19   6273 Oph   CG  17 02.6   -26 16    6.8   13.5
 85.   M62   6266 Oph   CG  17 01.2   -30 07    6.5   14.1
 86.    M6   6405 Sco   CA  17 40.1   -32 13    5.3   25.0
 87.    M7   6475 Sco   CA  17 53.9   -34 49    4.1   80.0
De 05:00 a 05:30
 88.   M11   6705 Sct   CA  18 51.1   -06 16    6.3   14.0
 89.   M26   6694 Sct   CA  18 45.2   -09 24    8.0   15.0
 90.   M16   6611 Ser   CA  18 18.8   -13 47    6.4    7.0
 91.   M17   6618 Sgr   ND  18 20.8   -16 11    7.0   11.0
 92.   M18   6613 Sgr   CA  18 19.9   -17 08    7.5    9.0
 93.   M24  >6603 Sgr   NE  18 16.9   -18 29    4.6   90
 94.   M25  I4725 Sgr   CA  18 31.6   -19 15    6.5   40.0
 95.   M23   6494 Sgr   CA  17 56.8   -19 01    6.9   27.0
 96.   M21   6531 Sgr   CA  18 04.6   -22 30    6.5   13.0
 97.   M20   6514 Sgr   ND  18 02.6   -23 02    9.0   28.0
 98.    M8   6523 Sgr   ND  18 03.8   -24 23    6.0   90x40
De 05:30 a 06:00
 99.   M28   6626 Sgr   CG  18 24.5   -24 52    6.8   11.2
100.   M22   6656 Sgr   CG  18 36.4   -23 54    5.1   24.0
101.   M69   6637 Sgr   CG  18 31.4   -32 21    7.6    7.1
102.   M70   6681 Sgr   CG  18 43.2   -32 18    7.9    7.8
103.   M54   6715 Sgr   CG  18 55.1   -30 29    7.6    9.1
104.   M75   6864 Sgr   CG  20 06.1   -21 55    8.5    6.0
105.   M55   6809 Sgr   CG  19 40.0   -30 58    6.3   19.0
De 06:00 a 06:30
106.   M15   7078 Peg   CG  21 30.0   +12 10    6.2   12.3
107.    M2   7089 Aqr   CG  21 33.5   -00 49    6.5   12.9
108.   M72   6981 Aqr   CG  20 53.5   -12 32    9.3    5.9
109.   M73   6994 Aqr   GE  20 58.9   -12 38    9.0    2.8
De 06:30 a 07:00
110.   M30   7099 Cap   CG  21 40.4   -23 11    7.2   11.0

Leyenda:
Tipo: CA=Cúmulo Abierto, CG=Cúmulo Globular, NP=Nebulosa Planetaria, ND=Nebulosa Difusa, GS=Galaxia Espiral, GE=Galaxia Elíptica, GI=Galaxia Irregular, GL=Galaxia Lenticular, RS=Remanente de Supernova, GE=Grupo de Estrellas, NE=Nube Estelar, ED=Estrella Doble
RA: Ascensión Rectan en horas y minutos
Dec: Declinación en grados y minutos
B: Magnitud visual aparente
Dim: Dimensión en minutos de arco

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LPOD: Fotos de la Luna

Existe una prestigiosa web en Internet cuyo objetivo es destacar el atractivo y el conocimiento de nuestro satélite natural: Lunar Picture Of the Day una página donde diariamente se publica una imagen de la Luna que sea atractiva, didáctica y espectacular a la vez.

Al hilo de la archiconocida Astronomical Picture Of the Day (la famosa APOD de la NASA) donde se exhibe una imagen astronómica diaria comentada, surgió hace unos años, la idea de que se podría hacer algo similar con la Luna, dada su importancia.

Comentamos esto ya que el día 6 de enero del 2009 la elección de la LPOD ha recaído por segunda vez en Patricio Domínguez, que cada vez es más conocido dentro del mundillo de la astronomía aficionada en español. Patricio además de ser socio de nuestra Asociación Hubble, es el participante más activo del Foro de nuestra web y dio una conferencia sobre la observación de la Luna en el AstroMartos 2008. La imagen elegida ha sido de la zona del Sinus Aestuum, una prolongación del Mare Insolarum, para la realización de esta imagen Patricio tomó dos fotos, una con la zona cerca del terminador (para remarcar los relieves) y otra en luna llena (para ver los brillos del diferente albedo), de forma que se pueda estudiar mejor la geología de la zona

LPOD-Jan6-08

La anterior LPOD de Patricio fue una composición del eclipse del día 18/08/08 en la que se pueden ver las dos partes iluminadas: una brillante como corresponde a la luna llena y otra de larga exposición que permite ver la parte eclipsada con el característico color rojo-anaranjado que adquiere debido al filtro que nuestra atmósfera hace de la luz que consigue llegar allí

25725IMG_0550-composici_n_copia

Saludos

A.A. Hubble

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Ciencia – afición

Durante los últimos años, los que nos acercamos a la astronomía como meros aficionados hemos vivido una transformación vertiginosa de nuestras posibilidades. Creo que el factor más influyente para ello ha sido Internet, que no sólo nos ha permitido aprender más deprisa de los demás, algo crucial en esto que suele ser autodidacta, sino que ha servido de plataforma también para la difusión y profusión de fabricantes y comercios, a través de los que he hemos ido encontrando cada vez más variedad y más calidad.

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Sea como sea, la cuestión es que hoy un aficionado tiene a su alcance conseguir cosas que hace bien poco le podían sonar a ciencia-ficción. Quién nos iba a decir que podríamos tomar datos de exoplanetas, fotografiar nebulosas de emisión en color desde el centro de una ciudad, seguir la evolución de tormentas en Saturno y un largo etcétera de opciones fascinantes.

Además, las cosas de siempre ahora las hacemos mucho mejor, y la progresión es rápida. Por ejemplo una imagen astronómica que hace tres años pudiera resultar buena, hoy es con toda probabilidad digna sólo de pasar a la papelera de reciclaje, gracias a las mejoras en las cámaras, en las ópticas y en los programas de captura y tratamiento de imágenes. Incluso quien se dedique simplemente a la observación visual lo puede hacer en muchas mejores condiciones que antes.

Evolución en M31

Evolución en M31

A mí me gusta especialmente la fotografía astronómica “postalera”. Algo poco científico en cuanto a que se tratan los datos de forma no lineal, cierto, aunque resulta bastante técnico, y tiene la gran ventaja de que nos permite ver cuerpos de cielo profundo de manera diferente a una mancha blanca saturada. Arriba veis por ejemplo una serie con las imágenes de M31 que he ido consiguiendo de un año a otro. La primera hizo verdadera ilusión pero es una birria vergonzante sacada en película química, con un seguimiento manual horroroso. La siguiente, ya usando una cámara DSLR, y afinando mejor con el guiado mejora un poquito. En la tercera usaba la misma cámara, pero con autoguiado y un telescopio mucho mejor, y en la última por fin mi equipo actual y definitivo (el último siempre lo es ¿no?).

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Contaminación lumínica en Alicante (España)

En fin, la situación es buena excepto por una cosa: la cada vez mayor dificultad en encontrar cielos oscuros por culpa de la contaminación lumínica. Podemos conseguir mucho, pero cada vez resulta más difícil encontrar a alguien acostumbrado a ver el cielo negro en vez de amarillento, y eso sí es una grandísima pérdida contra la que todos debemos poner nuestro granito de arena.

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