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Observadores_cometas

Observadores_cometas

 

El tema de este mes son los cuerpos menores y me ha parecido interesante contaros que hacemos en Observadores_cometas.

 

El 5 de Julio de 2002, a petición de algunos observadores, un gran amante y un gran entendido del mundo de los cometas, el Dr. Mark Kidger, fundo en yahoogroups Observadores_cometas.  La lista fue creada para poder compartir y aprender técnicas de observación, tanto visual como CCD, de asteroides y Cometas, poder sacar el máximo de provecho de las observaciones de estos cuerpos, compartir experiencias observacionales y enseñar que la astronomía puede ser útil y divertida, todo esto en un ambiente distendido. El grupo tiene el castellano como idioma oficial pero se aceptan mensajes en otros idiomas ya que lo importante es compartir.

En el grupo tenemos observadores visuales, observadores con observatorio en casa, observadores esporádicos, observadores urbanos, con grandes telescopios, con pequeño instrumental, hay de todo, todos ellos unidos por la afición a los cometas y asteroides.

Básicamente los observadores hacen astrometría y fotometría de cometas, asteroides y Neos. Con la astrometría, que envían al MPC, se calculan y afinan las orbitas de estos cuerpos. Con la fotometría intentamos entender un poco más el comportamiento de estos cuerpos, el Dr. Mark Kidger recopila la fotometría y hace curvas de luz para que podamos ver gráficamente la evolución de cada cometa. En este momento en nuestra web http://www.observadores-cometas.com , contamos con información de más de 400 cometas, con una de las galerías de imágenes de cometas más completa que se puede encontrar, también hay información sobre cometas fragmentados, cometas desaparecidos, asteroides, PHA’s y Neos, Cuasares, Tno’s y exoplanetas, técnicas de observación, artículos y presentaciones, imágenes de eclipses y ocultaciones,… Os invitamos a entrar en ella y a introduciros en el fantástico mundo de los cuerpos menores.

cometa

Publicado bajo la categoría Cuerpos Menores, General, observación

Nuevos cometas para el AIA C/2009 E1 Itagaki – C/2009 F6 Yi-SWAM

Con el Año Internacional de la Astronomia han llegado dos nuevos cometas que pueden ser observados visualmente.

P/2009 E1 – Itagaki: Las IAUC 9026 y 9027 informaron del descubrimiento de un nuevo cometa. El 14 de Marzo Koichi Itagaki (Japón) halló el cometa en imágenes tomadas con un telescopio de 0.21 m., estimandole magnitud 12.8. Los elementos orbitales parabólicos preliminares del cometa nos indican que su perihelio será el 7 de Abril , a una distancia de 0.61 UA.

C/2009 F6 Yi-SWAN: La IAUC comunicó el descubrimiento de un nuevo cometa, el C/2009 F6 – SWAN. El 29 de Marzo se tectecto la presencia de un objeto en imágenes ultravioletas del instrumento SWAN del SOHO, en días posteriores varfios observadores pudieron confirmar la existencia del cometa. Entre estas confirmaciones estaba la de Juan José González, que el 6 de Abril, desde las montañas de Burgos, pudo hacerle una estimación visual de m1=8.2 y coma de 6′ , con un reflector de 15 cm., y m1=8.1 con binoculares 25×100. Posteriormente la IAUC 9035 informa de la existencia de un informe previo al reportado por las imágens del SWAN. En realidad el cometa había sido descubierto por Dae-am Yi (Coréa) en imagens obtenidas el 26 de marzo, estimando una magnitud de 12.5. Los elementos orbitales parabólicos preliminares indican que el cometa pasará por el perihelio el 8 de mayo, a una distancia de 1.3 UA.

Imagen del coemta Yi-SWAN tomada desde el Obs. Montcabrer - MPC 213

Imagen del coemta Yi-SWAN tomada desde el Obs. Montcabrer - MPC 213

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El Guardián de las Cosechas

messierSi hay un astrónomo popular entre los aficionados a la observación del cielo nocturno, ese es Charles Messier (1730-1817). Francés de adopción, nació en un ducado por aquel entonces independiente en lo que hoy es la Lorena Francesa. Tuvo una formación enfocada a las finanzas y los negocios, algo similar a un contable, y por ese motivo tardó mucho en ser reconocido por los astrónomos de la Real Academia.

A la edad de 21 años consiguió una plaza como asistente en el nuevo Observatorio Naval de París, a donde se trasladó en 1751. El Observatorio Naval era mucho más modesto que el prestigioso Observatorio Real de París. Su formación fue dirigida allí por Deslile, y por el asistente de este, Libour. Su trabajo consistía en hacer copias a mano de mapas y reportes de observación.

Deslile tenía contacto con Newton y Halley. Siguiendo los cálculos de este último, se preparó para la reaparición predicha del cometa que más tarde llevaría su nombre en 1758. A partir de los cálculos de Deslile que predecían el paso por el perihelio en abril de 1759, Messier dibujó un mapa del paso del cometa sobre el fondo de estrellas y recibió órdenes de comenzar su búsqueda en verano de 1758. Fue su primer trabajo astronómico de importancia.

Messier consiguió recuperar el cometa el 21 de enero de 1759, pero no fue el primero en hacerlo. La órbita calculada por Deslile estaba bastante alejada de la real, y este, orgulloso, razonó que el cometa encontrado por Messier era “otra cosa”. Por ese motivo no pudo publicar sus observaciones hasta pasados tres meses, en los que ya era evidente el error de Deslile. Esta demora levantó sospechas entre los astrónomos del Observatorio Real, que nunca le reconocieron el descubrimiento independiente del cometa.

El descubrimiento de nuevos cometas fue la gran pasión de Messier. Fue el primer “cazador de cometas” de la historia, con un equipo modesto, pero con una gran pasión y meticulosidad en sus estudios. Introdujo el telescopio como instrumento de búsqueda de nuevos cometas; antes de él los cometas se descubrían a ojo desnudo. Observó un total de 44 cometas, descubriendo por si mismo 21 de ellos. Los seguía observando por largos periodos, anotando sus distintas posiciones, con lo que posteriormente se pudieron calcular sus órbitas.

Messier fue un observador ajeno a estudios teóricos. Su gran complemento fue su amigo Saron, que desarrolló los cálculos matemáticos que permitían a Messier recuperar un cometa tras una temporada sin observarlo.

El reconocimiento a su labor le llegó pronto desde fuera, siendo nombrado miembro de las academias de ciencias inglesa y alemana en 1764. Sin embargo, en Francia no fue tenido en tanta consideración. Quizás por el personal reconocimiento de su labor por el rey, fue admitido al fin en la Academia Francesa de Ciencias en 1770. En 1771 heredó el cargo de su maestro Delisle como Astrónomo de la Marina.

En 1771 también completó la primera versión de su Catálogo con 45 objetos nebulosos. Messier no le daba demasiada importancia a esta obra, considerándola un simple subproducto de sus verdaderas investigaciones. La segunda edición vio la luz en 1780, ampliada a 68 objetos. La tercera edición llegó un año después, ampliando la lista a 103 objetos, gracias al impulso de su nuevo amigo, Pierre Méchain (1744 – 1804). Esta fue la última edición del Catálogo, a pesar de que Méchain hizo muchos más descubrimientos con posterioridad.

uranoEn 1781 William Herschel descubrió Urano, y consultó a Messier sobre la posibilidad de que se tratase de un nuevo cometa. Las precisas observaciones de este y los cálculos obtenidos a partir de ellas por Saron lo confirmaron como un nuevo planeta.

En los años que siguieron a la Revolución Francesa su posición, como la de tantos otros, se vio comprometida. En 1793 todas las academias fueron disueltas. En 1794 su amigo Saron murió en la guillotina. En 1795 se fundó en París el Bureau des Longitudes, del que en un principio no formaba parte Messier, que entró al año siguiente sustituyendo a Cassini.

Fue condecorado con la Legión de Honor por Napoleón en 1808. Por esas fechas su vista ya había empeorado bastante, y ya no era capaz de leer o escribir. En 1812 sufrió una parálisis lateral. Murió con 87 años, el 11 de abril de 1817.

bode_tarandus_custosLa labor de gran descubridor de cometas de Messier le valió el reconocimiento en vida de su colega Jerôme de Lalande en 1775, al crear este en su honor la constelación de Custos Messium, el Guardián de las Cosechas, en reconocimiento a su constante patrullar por la bóveda celeste. Fue rápidamente recogida en las nuevas cartas celestes de impresión francesa, donde aparecía con su nombre en francés: le Messier. También Bode la incluyó en los atlas prusianos, junto con otras dos constelaciones invención de Lalande, y las suyas de cosecha propia. Todas estas constelaciones cayeron en desuso apenas 80 años después.

La constelación del Guardián de las Cosechas ocupaba un espacio situado en lo que ahora son zonas del norte de Cefeo, Casiopea, y la Jirafa. Sus estrellas eran muy débiles, siendo la más brillante de ellas 40 Cas, y no contenía ningún objeto de su Catálogo.

Es precisamente por ese Catálogo por el que hoy en día recordamos a Charles Messier, a pesar de que él mismo y sus contemporáneos siempre lo consideraron como una obra secundaria de su labor de descubrimiento y seguimiento de cometas.

El trabajo del catálogo fue desarrollado en distintas etapas y ampliaciones. Su última edición llegaba hasta los 103 objetos. El resto de objetos del Catálogo, hasta el 109, fueron siendo añadidos manuscritos por Messier sobre su propia copia impresa. Sin embargo, nunca hubo una nueva edición; muy pronto se vio ampliamente superado por el catálogo de 2000 objetos de William Herschel, que contaba con telescopios de calidad muy superior a la de los de Messier.

Quizás sea por la poca calidad de los telescopios de Messier, junto con que realizase todas sus observaciones desde el observatorio de París, lo que hiciese que las entradas de su catálogo gocen hoy en día de tanta popularidad. Son objetos brillantes, extensos y fáciles de localizar, y están todos al alcance de cualquier observador del Hemisferio Norte.

El Catálogo Messier fue publicado con algunas erratas o errores de cálculo. No fue hasta mediados del Siglo XX que fueron recuperados los objetos perdidos del mismo, en concreto M47, M48 y M91. Aún hoy en día se mantiene la polémica sobre si M102 es una entrada duplicada de M101, o se refiere a la galaxia NGC 5866 en el Dragón, anotada con un error de 5º exactos en su ascensión recta.

M110 fue añadido también en el siglo XX, pues aunque Messier la había observado y dibujado junto con M31 y M32 el 10 de agosto de 1773, por algún extraño motivo no la había incluido en su catálogo.

Observar los 110 (o 109) objetos del Catálogo puede ser una reconfortante labor de varios años de observación, aunque con mucha voluntad y algo de suerte, se puede intentar ver todos en una sola noche muy especial, la Maratón Messier.

En los años 70 del pasado siglo, algunos aficionados norteamericanos repararon en que no había ningún objeto del Catálogo Messier entre los 320º y los 30º de longitud sobre la Eclíptica, un hueco de 70º que permitiría, en una noche sin Luna de marzo lo más próxima posible al equinoccio o pocos días después, ver los 110 objetos del Catálogo en una sola sesión. Cualquier otra noche del año los observadores del Hemisferio Norte pueden llegar a ver hasta 95 de ellos.

Esto es válido dependiendo de la latitud del observador; para llegar a ver los 110 objetos, es preciso estar entre los +10º y +35º de latitud, ya que en esa zona la duración del crepúsculo es menor, y los objetos más críticos de la lista alcanzan mayor altura.

Para el resto de los observadores del norte, es imposible llegar a completarlo. Hasta los +50º de latitud, se trata de una carrera contra el amanecer en la que M30 sale cuando el cielo se ha llenado ya de claridad, y en la que hay que observar a M69, M70, M54, M72, M73, M2 y M75 nada más comiencen a asomar sobre el horizonte oeste. Por encima de esa latitud, la mañana va ganando tiempo a estos objetos y no son visibles.

Los observadores del Hemisferio Sur no tienen posibilidad de seguir este evento. A fin de cuentas, Messier hizo todas sus observaciones desde la ciudad de París, y el cielo del sur era un completo desconocido para él.

Si se consiguen observar todos, excepto el esquivo M30, sirva de coartada que se observó M102, que no está en el Catálogo Messier oficial, con lo que el numero total de objetos observados es el mismo.

Anímate e inténtalo, no hay una oportunidad mejor hasta el 2014. Y si el reto te parece pequeño, puedes intentar hacer el M³, que consiste en hacer la Maratón Messier, pero sin lista previa de objetos ni cartas de localización.

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Lulin, el cometa del Año Internacional de la Astronomía, de momento

Un Año Internacional de la Astronomía tenía que tener su cometa, y este es le C/2007N3 – Lulin, de momento, a la espera de que los cielos nos den uno más brillante y espectacular que lo desbanque.

La IAUC 8857 del 18-07-2007 informo del descubrimiento del C/2007 N3. Inicialmente fue descubierto el 11-07-2007 como un objeto asteroidal, posteriormente, el día 17, fue percibida en imágenes CCD su naturaleza cometaria.

Los elementos orbitales preliminares y las efemérides indicaban que el cometa pasaría por el perihelio el 7 de Enero de 2009 a la distancia de q= 1.2 UA, pudiendo llegar a alcanzar la magnitud 6 y por lo tanto ser visible con pequeños telescopios o prismáticos. Días más tarde los elementos orbitales mejorados indicaron que el perihelio real sería el 10 de Enero, no el 7 como se había indicado en las primeras previsiones.

Su incremento ha sido lento, podéis observarlo en esta gráfica:

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Gráfica: Dr. Mark Kidger (basada en medidas multiapertura de miembros del grupo de Observadores_Cometas http://www.observadores-cometas.com

Las últimas estimaciones visuales le daban una magnitud 6.9, y las últimas imágenes dejan ver una tenue cola y por hallarse la tierra próxima al plano orbital del cometa podemos apreciarle anticola.

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En torno al día 20, en fechas de novilunio, el cometa debería alcanzar la magnitud 4 aproximadamente, pudiendo llegar a ser visible débilmente y en cielos oscuros a simple vista. En pocas semanas cruzará buena parte del cielo, desde la constelación de Libra a Géminis y será fácil de localizar y observar con prismáticos.

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El cielo se nos cae encima

Asterix and the falling sky

El mayor miedo que tenían los irreductibles galos de Uderzo es que el cielo se les cayese encima. Desde que presenciamos el impacto del Shoemaker-Levy 9 contra Júpiter en 1993 nosotros también somos conscientes de ese riesgo. Afortunadamente 29401 Astérix y 29402 Obélix se encuentran en el cinturón principal con una órbita estable y lejana a nosotros, pero hay otros cuerpos que sí se aproximan a nuestro planeta. Diversos proyectos rastrean el cielo en busca de estos NEOs (por sus siglas en inglés, Near-Earth Objets, Objetos próximos a la Tierra).

Mucho se ha escrito ya sobre el Apophis, y si bien sabemos que son nimias sus probabilidades de impacto, hay otros cuerpos que sí impactan contra nosotros todos los días. En la actualidad tenemos catalogados a más del 90% de los cuerpos realmente peligrosos, pero a la Tierra llegan hasta 100 toneladas diarias en forma de meteoroides de entre micras y una decena de metros de diámetro.

En 2008 se llegó a un hito en la predicción de estos impactos (en este caso en impacto atmosférico). Un asteroide fue descubierto antes de su colisión con nuestro plante y fue seguido hasta que se desintegró, casi en su totalidad, en nuestra atmósfera.

El asteroide 2008 TC3 fue descubierto en un rastreo de asteroides habitual del ‘Catalina Sky Survey’ que se realiza desde el Observatorio de Mount Lemmon. Las primeras observaciones indicaban que había un 90% de probabilidad de impacto. La comunidad internacional se hizo eco de la noticia y se realizó un seguimiento global, en el que los observadores aficionados españoles participaron con un 30% de las observaciones enviadas al MPC (Minor Planet Center, organismo encargado del archivo de observaciones de asteroides y cometas).

Un asteroide de entre 1 y 5 metros de diámetro impactó a más de 12 km/s, el pasado 7 de octubre a las 04h45m45s hora oficial peninsular (UTC+2), dando lugar a un gran bólido o estrella fugaz de gran brillo. Este fenómeno es habitual y no conlleva ningún riesgo gracias a la protección atmosférica que frena al cuerpo y lo volatiliza casi en su totalidad. Es posible que hayan caído algunos meteoritos en una remota región del NE de Sudán, en el cuerno africano.

Imagen del impacto atmosférico en el infrarrojo

Imagen en el infrarrojo donde se aprecia el desplazamiento del asteroide de Oeste a Este, con la explosión final que tuvo un brillo superior al de la Luna Llena (magnitud < -12). El satélite meteorológico Meteosat 8 también registró el suceso. Crédito de la imagen: Zdenek Charvat, Czech Hydrometeorological Institute.

El astrofísico Peter Brown ha recopilado datos de infrasonidos que confirman el impacto atmosférico. Las estaciones de infrasonidos se emplean para detectar explosiones de armas nucleares, o como en este caso otras explosiones de gran energía. En este caso la energía emitida en la alta atmósfera fue de uno 1 o 2 kilotones (1 o 2 toneladas de TNT, en comparación la bomba sobre Hiroshima era de 15 kt). Muy lejos de los 10-15 megatones del suceso de Tunguska, y por tanto sin ningún riesgo para la vida en la Tierra.

Tras este logro, en la próxima década no serán extrañas las previsiones de grandes bólidos al igual que ahora se prevén las lluvias de meteoros o las reentradas de chatarra espacial.

Y mientras tanto 29401 Astérix y 29402 Obélix siguen orbitando entre Marte y Júpiter. En estos días se encuentran próximos a su oposición, a unas 2,2UA y magnitud 19. ¡Por supuesto Obélix un poco más brillante, que para eso es de mayor diámetro!

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