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Blog de los aficionados a la Astronomía
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Volvemos a estar en línea

Estos días he estado trabajando en el backstage de este blog para permitir que antiguos enlaces que apuntaban a www.fisimur.org/astroblog vuelvan a funcionar. Entre estos enlaces se incluye a los seguidores de este blog a través de RSS. Pido disculpas de antemano por la más que segura intrusión de otro proyecto (uncachodeciencia) durante dos años cuando se intentaba acceder al contenido de este blog desde estos lectores.

No sé cuanto tardará en actualizarse la información que da acceso a estos elementos.

Estos días espero generar un poco más de actividad. Si quieres participar simplemente escribe un comentario, un mensaje en nuestra web de facebook, una mención a @astrobloguers o envíanos un mensaje a astrobloguers arroba gmail punto com.

Buenos cielos para todos.

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VO: Investigación y didáctica de la astronomía en la era de la WWW (II)

German Peris Luque

Vimos anteriormente cual era la misión del observatorio virtual y someramente cuales eran los estándares establecidos para poder poner a disposición de la comunidad astronómica internacional los cada vez más numerosos archivos astronómicos existentes en el mundo; desde viejas placas de vidrio tomadas hace decenas de años hasta las más recientes observaciones multirango con telescopios como el GTC; el más grande del mundo situado en la isla de la Palma.

Una vez establecidos unos estándares para dar formato a los archivos astronómicos que deben de recoger todos los organismos que quieran ofrecer sus datos a VO, se desarrollan unas aplicaciones que entienden de esos estándares y que nos permiten acceder a diferentes archivos establecidos en diferentes partes del mundo, interpretarlos e interconectarlos, de forma que se nos devuelva una información útil susceptible de ser interpretada y hacer ciencia….o docencia.

 

Aunque las aplicaciones son ya muy variadas, vamos a ver algunas de las más usadas y nos centraremos en una de ellas, muy popular en los últimos años, utilizada no sólo por astrónomos profesionales y aficionados de todo el mundo, si no también por profesores de astronomía como recurso didáctico.

La primera que deseo mencionar es TOPCAT ( Tool  for  operations  on  catalogues and  tables);  es  una   herramienta desarrollada por Astrogrid (la iniciativa VO del Reino Unido), para manejo de datos en forma tabular en muy diversos formatos (incluyendo lógicamente FITS y VOTable). Imagen de la izquierda.

  

 

 

 

La segunda es VOSPEC; Herramienta desarrollada por el grupo  VO de la Agencia Espacial Europea (ESA), se encuentra orientada a la visualización y análisis de espectros y distribuciones espectrales de energía. Imagen de la izquierda.

 

 

 

La tercera es ALADIN, y a la que antes me hacia referencia. Sin duda un referente entre las aplicaciones del VO; Aladin es un atlas interactivo del cielo desarrollado por el grupo VO del Centro de   Datos   de   Estrasburgo   (CDS)   que   permite   visualizar   y  analizar   imágenes astronómicas así como superponer  catálogos y tablas.

 

 

 

Existen muchas más;

Representación de datos: VOPLOT (VOIndia), TOPCAT , STILTS (AstroGrid)

Imágenes & Catálogos:   ALADIN (AVO)

Espectros: VOSpec (ESA), SPLAT (Starlink), SPECview (STScI)

Discovery: VOSED (SVO), Datascope (NVO)

Cross-matching: OpenSkyQuery, Wesix (NVO),

Teoría: VisiVO (INAF)

Interoperabilidad entre aplicaciones: PLASTIC (EuroVO)

Entornos VO: AstroGrid

Web Services: CDS, NVO…

Librerías VO: PHP, PYTHON (NVO)

EDUCACIONAL: http://www.virtualobservatory.org/students/

Veamos un ejemplo de utilización de la herramienta Aladin.

 En primer lugar podemos descargarnos la aplicación o ejecutarla on-line. Es necesario tener instalado Java en el equipo y la opción que aconsejo es la descarga; un único archivo de muy pocos megas. Es uno de los portales del VO que pronto nos va a sorprender.

La última versión (versión 7) ya está disponible en castellano y ofrece mejoras en el tratamiento de los surveys entre otros.

Naturalmente necesitamos una conexión a Internet, pues nosotros le vamos a hacer peticiones a la aplicación de búsqueda de catálogos o imágenes, que la aplicación se encargará de buscar en los diferentes centros asociados al VO en todo el mundo que devuelven información en el formato entendible por la aplicación.

Pinchemos en “cargar” y seleccionemos “servidor de imágenes”. Allí le pondremos el nombre del objeto del que queremos que se nos devuelva información y el “cono” o “apertura” de búsqueda, es decir, la resolución o detalle abarcado. Seleccionemos M16 y dejemos el cono de búsqueda con el valor por defecto.

Si pinchamos “enviar” se nos devolverá en pocos segundos un índice de todas las imágenes disponibles. Seleccionemos por ejemplo “serc sr-mama de 11.5’x11.5’” y pinchamos en “enviar”.

 Ver imagen Aladin1

 La imagen nos la cargara en un plano o capa que podremos visualizar o no a nuestra voluntad. Se nos muestra el progreso de la descarga mientras dura la misma.

A continuación queremos superponer un catalogo desde por ejemplo Simbad, así que le pedimos que nos devuelva, de los diferentes “surveys” del cielo, la información de estrellas desde Simbad (manteniendo M16 y un cono de búsqueda de 14’ para que no nos cargue estrellas mucho más allá de la nebulosa).

 

El catalogo de estrellas se nos cargará en un nuevo plano, en el cual (pinchando con el botón derecho del ratón sobre el mismo), podremos establecer propiedades básicas, tanto de representación como por ejemplo de filtrado (aplicar un filtrado o cualquier operación al catálogo o a la imagen, nos creará un nuevo plano en Simbad).

 Después podemos seleccionar los catálogos del óptico de “All Vizier”. Quedémonos sólo con los V15 y VII/118. Aquí también podríamos especificar un catalogo por nombre, por ejemplo el famoso GSC2.2.

 Estando seleccionada la capa de la imagen cargada, podemos pinchar en el botón de “pixel” y realizar ajustes básicos en la presentación de la imagen. Fijémonos que la imagen esta calibrada astrométricamente, pues el catalogo de estrellas se superpone a la perfección con la imagen, lo cual es totalmente lógico y lo contrario no tendría sentido.

 También podemos crear una nueva capa de cruce entre los catálogos cargados pinchando en el botón de “cruce”.

Fijémonos que si pinchamos sobre la representación de una estrella (por defecto círculos azules, aunque como dijimos esto se puede cambiar a nuestra voluntad), bajo se nos devuelve una información completa sobre el objeto y un link a la base de datos que nos proporciona esa (y más) información del objeto, en una nueva ventana de nuestro navegador. Ya podemos empezar a entrever la potencia de Aladin, en el manejo de información perfectamente formateada.

Podemos, por ejemplo, buscar más detalles en imágenes de mucha más resolución que por ejemplo hubiera captado el telescopio espacial Hubble de esa zona (glóbulos de Bok en la nebulosa, proto-estrellas, etc).

 Para ello nos vamos a la opción “Missions” y ponemos en el campo “Mission” LogHST, ahora se nos devolverá la información disponible en una nueva capa, de aquellas zonas de las que existe imagen.

Podemos pinchar sobre alguna de las imágenes para verla con detalle.

 Naturalmente podemos operar la imagen que queramos del HST como cualquier otra imagen, estableciendo contornos, realizando mediciones de distancia con las herramientas de Aladin, etc.

 

 

 

 

 

 

 

 

Ahora estamos ya familiarizados con el funcionamiento básico de Aladin, podemos ir “jugando” un poco y comprobando con asombro la cantidad de información astronómica que está a nuestra disposición.

Próximamente veremos un ejemplo muy sencillo y didáctico, pero ahora hablemos de ciencia. Gracias a los recursos del VO no sólo es posible utilizar el VO como apoyo a investigaciones científicas, si no que es posible hacer ciencia directa, como si estuviéramos recogiendo datos directamente de un observatorio, pero en esta caso con CERO horas de observación; las observaciones están realizadas, sólo tenemos que establecer que criterios necesitamos para nuestra investigación y bucear en el VO.

 ¿Qué ciencia podemos decir que se ha hecho directamente con el VO?. Bueno, sin irnos más allá de nuestras fronteras por ejemplo la búsqueda de enanas marrones aplicando criterios de color. (Enrique Solano, LAEFF/SVO y Eduardo Martín, IAC/SVO).Con cero horas de observación en telescopios (y esto es lo que me sorprende más que los propios descubrimientos) se han encontrado 10 a la 8 candidatos a enanas marrones.

 Próximamente seguimos con más del VO, si el cielo no cae sobre nuestras cabezas.

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Volvemos

El 31 de diciembre de 2009 este blog cerró sus puertas a la publicación de nuevos artículos hasta nuevo aviso… El nuevo aviso ha llegado. Y mañana se comienza a andar el nuevo camino de este blog (mucho más tranquilo en cuanto al ritmo de publicación, al menos en principio).

El balance general del proyecto es muy positivo llegando a estar presente en un encuentro de divulgadores científicos a nivel nacional y en el congreso estatal de astronomía del 2010.

Recibimos, gracias a la participación de excelentes autores, un tercio de las visitas que se recibieron en la web del año internacional de la astronomía.

Hoy en día el éxito de este proyecto sigue atrayendo visitas y generando por si solo una comunidad de alrededor de 350 personas (a día de hoy) en Facebook.

Sin más entretenerme doy por abierto la nueva vida de este proyecto.

Re-bienvenidos.

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El precio de la retirada de los transbordadores

Como sabréis desde hace aproximadamente unos 4-5 años, la agencia espacial norteamericana NASA espera -por mandato del Gobierno Bush- la retirada “total y absoluta” de la flota de transbordadores espaciales STS, los llamados “shuttle”. Ingenios espaciales que han hecho las delicias de cientos de seguidores de la carrera espacial y la ingeniería.

Mientras tanto, el presidente de EE UU Barack Obama, hace unas semanas, siendo aun presidente electo, envió a la administración espacial del país norteamericano un equipo de “observadores”con el fin -ya no sólo de conocer la actividad de la agencia y, lo más importante, sus presupuestos- si no también “apretar las tuercas” a su administrador y cargos de alto nivel.

El transbordador espacial Columbia, el 12 de abril de 2001, a punto de ser lanzado con dos tripulantes abordo. FOTO: Astronomical Picture of The Day / NASA.

El transbordador espacial Columbia, el 12 de abril de 2001, a punto de ser lanzado con dos tripulantes abordo. FOTO: Astronomical Picture of The Day / NASA.

Teóricamente, los transbordadores espaciales Discovery, Atlantis y Endeavour (los tres que quedan tras la desaparición accidental del Challenger en 1986 y del Columbia en 2003) deberán dejar de prestar servicio defiitivo en el año 2010.

Aunque, paradójicamente, según el plan de trabajo diseñado por la NASA no será hasta el año 2015 cuando, tras años de desarrollo y múltitud de pruebas, entre en servicio el esperanzador transbordador “Orion”, nuevo ingenio aeroespacial que será impulsado por los cohetes Ares 1 que, todo sea dicho, están dando mucho de qué hablar en el ámbito ingenieril…

Para cubrir el servicio a la Estación Espacial Internacional -principalmente- de 2010 y 2015, el Gobierno cerró con la agencia espacial Rusa hace tan sólo unos meses y con las respectivas subcontratadas un contrato para dar servicio a la EEI mediante el uso de los transbordadores rusos, las naves Soyuz.

Pero, ¿cuál será el destino de la flota que ha hecho, por ejemplo, realidad la Estación Espacial Internacional o el lanzamiento del maravillos telescopio espacial Hubble?

Todo es cuestión de dotar de presupuesto a la NASA para que los transbordadores se recuperen y queden, para siempre, a merced del disfrute de los más jóvenes, por ejemplo. Esta sería sería la solución más deseable, sí, pero ¿de cuántos dólares hablamos?

Para contestar esta pregunta, hace unas pocas semanas el blog espacial “The Flame Trench” del periódico digital Florida Today, dio la respuesta:

“Según debate la NASA, el retiro del transbordador espacial en su “casa”, en Florida, podría llegar a costar 42 millones de dólares”.

“La agencia (NASA) lanzó una petición de ideas acerca de dónde ubicar los tres orbitadores después del retiro de la flota planeado para septiembre de 2010.

Shuttle sobre un 747 de la NASA modificado para su transporte aéreo.

El "shuttle" Atlantis sobre un 747 de la NASA modificado para su transporte aéreo. FOTO: The Flame Trench.

El orbitador Discovery está ya comprometido para el Smithsonian National Air and Space Museum, Museo Nacional del Aire y del Espacio de Washington.

Esto deja al Atlantis y al Endeavour disponibles para museos y otras instituciones capaces de mostrar el orbitador adecuadamente tanto exterior como interioriormente e inspirando al público.

Pero tiene que hacer frente a un gasto serio.

La NASA estima que esto costará 28,2 millones de dólares en limpiar la nave espacial de tóxicos, propelentes volátiles, y otros 8 millones de dólares en prepararlos para ser expuestos.

Y trasladar las naves espaciales a su punto de retiro final -innecesario si el orbitar permanece en la “Space Coast” -costa este de Florida- costará otros 5.8 millones de dólares.

“No nos encontramos en el ánimo de hacer pagar al contribuyente la cuenta de hacer los seguros -los orbitadores- para la exposición pública”, dijo Mike Curie, portavoz de la NASA en Washington”.

Sin duda alguna, el coste tan sólo de limpiar y poner a punto uno de los transboradadores para que pueda ser expuesto es astronómico. Pero nunca será tan espectacular como la cifra de jóvenes norteamericanos -y turistas- que, a lo largo de los próximos años podrán con sus propias manos y sus própios ojos, tocar y ver una de las máquinas más perfectas y complejas construidas por el hombre (si no la que más) y más que ha hecho por la humanidad en toda nuestra historia, aunque no lo parezca y sólo nos acordemos de ellas cuando fallan…

Por: Manuel Rodríguez de Viguri.

Astroingeo-Ciudad de las Estrellas.

viguri(@)ya.com; info(@)ciudaddelasestrellas.org

www.ciudaddelasestrellas.org.

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Y comienza el 2009

Club de Astronomía
Club de Astronomía

¡Hola a todos!

Mi nombre es Pedro Pablo Melini, soy estudiante de último año de Ingeniería Química y de tercer año de Ingeniería Medioambiental de la Universidad Rafael Landívar en Guatemala, Centroamérica. Trabajo como voluntario en el Observatorio Christopher Clavius, S. J. de mi universidad y soy coordinador del Club de Ciencias y Astronomía. Este año añado a mi lista de cargos la Comisión de Educación y de Observaciones Astronómicas del Nodo Nacional de Guatemala para el Año Internacional de la Astronomía 2009, así como el proyecto 100 Horas de Astronomía.
Con tanto que hacer ya había olvidado que hoy me tocaba escribir mi entrada oficial. Estoy halagado por tocarme el tercer turno de la lista. Todavía no he entendido muy bien como se da esto del foro, aquí en Guatemala también preparamos uno, que no tengo la menor idea de cómo utilizar.
Hoy mi día comenzó tarde, anoche no podía dormir pensando en lo que tenía que hacer hoy. Y resulta que me he levantado hasta las 8… cuando abrí los ojos y tome conciencia de la hora por poco y me da un infarto, luego de pelear conmigo por la hora, medio me he tomado el desayuno y me he puesto a trabajar. Anoche deje listos los diseños del papel membretado, presentaciones de PowerPoint, tarjetas de presentación y el sello de mi comisión, con la esperanza de que a la junta directiva les gusten y me dejen mandar a realizar los tirajes que necesito.
¿Cómo es la vida de un astrónomo aficionado? Pues mira que de lo más corriente, te levantas temprano como el resto del planeta a trabajar, luego, como no he terminado la universidad, a estudiar, regresas a tu casa tarde en la noche y te duermes de madrugada con todo lo que hay que hacer. Sin embargo, es muy alegre y divertido cuando haces las cosas con amor y dedicación.
Resulta que esto de escribir no se me da muy bien, acepte esta propuesta debido a que me gusta el tema, me encanta la astrofotografía y tengo experiencia en divulgación científica, tanto en el campo de la astronomía, como en el de otras ciencias naturales y exactas, como física, química, lógica, estadística y matemáticas. Recientemente ecología y conservación. Hoy del único tema que tengo algo de que escribirles es de Nuestro Club de Ciencias y Astronomía, ahora bien, ¿por qué Nuestro? Para explicarlo viene la siguiente novela:
El Club de Ciencias y Astronomía de la Universidad Rafael Landívar (URL) nació ahí por el año 2001. En ese entonces yo todavía era niño de colegio. Para esas fechas estaba a cargo de la Licda.  Zaida Urrutia, coordinadora del departamento de Física básica y de los laboratorios de física de la Facultad de Ingeniería de la universidad y del entonces decano el Ing. Edwin Escobar. El grupo estaba formado por estudiantes de ingeniería de diferentes carreras y se reunían de noche eventualmente para irse a la orilla de la carretera, específicamente la CA-2 o Carretera Panamericana, que une Nueva Guatemala de la Asunción con San Salvador, debido a que hay pocas viviendas y es un lugar relativamente cercano la universidad y cuenta con poca contaminación lumínica de la capital. Por esa época la universidad contaba con una antigüedad de telescopio (todavía lo usamos) un Celestron de 8 pulgadas de diámetro, es tan viejo que se arruinó el buscador y no hemos conseguido un repuesto. Pero se encuentra en buen estado y muchas veces ha sido nuestro fiel compañero de viajes y expediciones. Cuando el decano se enteró que se reunía un grupo de estudiantes a ver con ese telescopio y con binoculares se le ocurrió que era buena idea brindarles otro telescopio y así llegó un Meade ETX90 nuevo con un sistema computarizado de movimiento y base de datos de objetos celestes.

etx90

etx90

Así comenzó la era dorada del Club de Ciencias. Llegó el 2004 entre a la universidad y me conseguí con ayuda del decano un trabajo como asistente de la asistente de la Dirección de Ingeniería Industrial. De esa forma me entere del Club, sus reuniones y de la existencia de los telescopios. Ahí por el 2005 la Facultad de Ingeniería construyó el Tecnológico Landívar, y la decanatura presupuestó alrededor de US$ 14,000.00 para la compra de un telescopio y equipo astronómico. Y así fue como con permiso de la decanatura, la Licda. Zaida se fue a buscarse un telescopio, el más grande que pudiera con ese dinerito. Sorpresa un Meade LX200GPS de 14 pulgadas de diámetro, con montura fija tipo polar ecuatorial y un domo para albergar lo que sería el primer observatorio astronómico formal abierto al público en Guatemala. Fue en ese entonces cuando me incorporé con fuerza a las filas del Club, comenzamos dándonos charlas de diferentes temas y recibiendo la ayuda de grandes colaboradores que se han vuelto parte importante de la historia de nuestro grupo de trabajo, el Ing. Leo Braun, quién nos enseñó a alinear el telescopio con la estrella polar y la Ingra. Adriana de Sherman, quién nos ha enseñado a hacer astrofotografía, por cierto ella es muy buena, y nos ha brindado mucho apoyo, (nos consiguió otro telescopio y una CCD, aparte de lentes y filtros). Para el día de hoy hay mucha gente que trabaja con nosotros, hemos descubierto la utilidad del trabajo responsable en equipo.

Para el 2007 nos cambiaron de decano, ahora contamos con el apoyo del Ing. Álvaro Zepeda, miembro de la Asociación Guatemalteca de Astronomía (AGA), quién nos ha animado a seguir adelante y nos ha brindado libros, equipo, presupuesto y apoyo moral en las situaciones difíciles del Club. Gracias a sus contactos el director de la AGA, el Ing. Edgar Castro, nos regalo un curso de Astronomía Observacional que nos ayudó mucho en las nociones básicas de observación astronómica, incluidas las de simple vista y nos animó a realizar la Maratón Messier.

Fermilab

Fermilab

Este año 2008 hemos sufrido con mucha alegría el mayor revés de la historia del Club de Ciencias, la Lic. Zaida y su esposo el Lic. Ranferí Gutiérrez, ambos licenciados en física aplicada y con maestrías en Física de Partículas de Altas Energías fueron acreedores a una beca de la universidad de Puebla en México con prácticas en Estados Unidos en Fermilab.  Siempre en física de partículas de altas energías y neutrinos. Pero estamos felices porque internet nos permite seguir en contacto y se han integrado a nuestro equipo de trabajo nuevas personas.
¿Cómo veo hoy el Club de Ciencias? Primero, como un grupo de amigos que siempre saben como pasársela bien. Segundo, como un maravilloso grupo de estudio, porque nos ayudamos entre todos. Tercero, como el mejor equipo de trabajo que haya tenido en toda mi vida y por último, pero no por eso menos importante, un grupo de entusiastas, proactivos y dinámicos jóvenes talentos científicos y trabajadores. Esta primer entrada del blog esta dedicada a las siguientes personas:
Ranferí Gutiérrez, Zaida Urrutia y Andreíta Gutiérrez Urrutia. Cuyo recuerdo y esfuerzo son para mi persona símbolo de que la investigación científica en países del tercer mundo es posible con esfuerzo, dedicación y mucha alegría.
Marcell Maldonado, Comandante en Jefe del Club de Ciencias.
Mercedes Wyss, Coordinadora del Club y directora del Proyecto Conociendo los Cielos Oscuros del AIA – IYA2009.
Mariíta, Andreíta y Mafer, las tres Ángeles de Tuna, encargadas de los laboratorios de Física.

Saludos a todos

Pedro Pablo Melini
ppmelini@hotmail.com
a.sagitarius@gmail.com

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