Perseidas 2009: Todo lo que necesitas saber

Lluvia de Estrellas:Perseidas 2009

Mirror del Astrowiki a fecha 22:30 07/08/09

Perseidas
Periodo 17 de julio a 24 de agosto
Fecha máximo 12-13 de agosto
Radiante alfa : 046
delta : +58
Velocidad 59 km/s
Índice poblacional (r) 2,6
Tasa Horaria Zenital (THZ) 100 meteoros/h
Progenitor 109P/Swift-Tuttle

Tabla de contenidos

¿Qué son las Perseidas?

Las Perseidas, popularmente conocida como las Lágrimas de San Lorenzo, son una lluvia de meteoros de actividad alta. Su período de actividad es largo y se extiende entre el 17 de julio y el 24 de agosto. Su máximo es el 12 de agosto con Tasa Horaria Zenital] (THZ) 100, lo que le convierte en la 3ª mayor lluvia del año. Sin embargo es la más popular y observada en el Hemisferio Norte debido a que transcurre en Agosto mes de buen tiempo y vacacional por excelencia.

Son meteoros de velocidad alta 59 km/s que radian de la constelación de Perseo o Perseus. Por tanto su alta declinación (+58º) no permite su observación en regiones meridionales, ya que desde el Ecuador alcanza tan sólo los 32º de altura.

La intensidad de esta lluvia de meteoros y la época del año en la que se produce (en la que la visibilidad suele ser buena) hacen que las Perseidas sean una de las lluvias de estrellas fugaces más populares y fáciles de contemplar para todo el mundo.

Las Perseidas son también conocidas con el nombre de lágrimas de San Lorenzo, porque el 10 de agosto es el día de este santo. En la edad medieval y el renacimiento las Perseidas tenían lugar la noche en que se le recordaba, de tal manera que se asociaron con las lagrimas que vertió San Lorenzo al ser quemado en la hoguera, concretamente en una parrilla.

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Descubren un planeta con «solo» 2 masas terrestres

Se ha anunciado en el congreso que tiene estos días de la Sociedad Europea de astronomía el descubrimiento del que es, hasta ahora, el planeta más ligero encontrado fuera de nuestro querido sistema solar.

Michael Mayor en el Congreso Estatal de Astronomía en Huesca
Michael Mayor en el Congreso Estatal de Astronomía

Michael Mayor, astrofísico de la Universidad de Ginebra (y que trabaja en exoplanetas, el satélite Corot, etc…) ha anunciado hoy el descubrimiento del planeta más ligero descubierto fuera de nuestra vecindad planetaria. Este planeta, perteneciente al sistema Gliese 581 es ya un viejo conocido de los astrofísicos. Este planeta de hecho es catalogado como «e», es decir, el cuarto (a es la estrella), Gliese 581 e. Quédense con el nombre porque dará que hablar. Así mismo han refinado los cálculos de su compañero de sistema, Glisese 581d y… ¡oh! .. resulta que se encuentra dentro de la zona habitable (condiciones óptimas para la vida, agua líquida…) del sistema. Todo esto ha sido posible gracias al ESO (Observatorio Austral Europeo), tras 4 años de trabajo continuado en exoplanetas y gracias también al espectrógrafo HARPS que se encuentra instalado en el telescopio de 3.4 metros en La Silla. En palabras de Michael Mayor, cada día están más cerca del «santo grial»

The holy grail of current exoplanet research is the detection of a rocky, Earth-like planet in the ‘habitable zone’ — a region around the host star with the right conditions for water to be liquid on a planet’s surface

Gliese 581 es una estrella localizada en la constelación de Lira a unos 20.5 años luz y su planeta «e» da una vuelta en torno a la estrella en apenas 3.15 días. Desgraciadamente se encuentra demasiado cerca de la zona caliente como para albergar/suponer/condicionar un desarrollo de vida tal y como tenemos en la Tierra. El planeta que ha sido «movido» a la zona habitable es un planeta tipo Neptuno. Con todo esto Gliese 581 cuenta ya con su sistema planetario del que conocemos 4 miembros, Gliese 581 b tiene 16 masas terrestres, c 5 masas terrestres y de 7 masas terrestres. En cuanto a Gliese 581 d, el planeta puesto en zona habitable, se espera que esté cubierto por un océano (de agua o de algún otro elemento, como el metano en Titán).

Comparación de los sistemas del Sol y Gliese 581, la zona azul corresponde a la zona habitable.
Comparación de los sistemas del Sol y Gliese 581, la zona azul corresponde a la zona habitable. Copyright de la ESA.

It is amazing to see how far we have come since we discovered the first exoplanet around a normal star in 1995 — the one around 51 Pegasi,” says Mayor. “The mass of Gliese 581 e is 80 times less than that of 51 Pegasi b. This is tremendous progress in just 14 years.

Como dice Mayor, si en 14 años hemos reducido la masa detectable 1/80, ¿cuánto falta para poder anunciar el descubrimiento de un exoplaneta como la Tierra?. Sea cuando sea cambiará el rumbo de la historia.

Impresión artística de Gliese 581 e
Impresión artística de Gliese 581 e

Fuente: Nota de presna de la ESA y Cuaderno de bitácora estelar

Segunda campaña de observación IACO

IACO - www.iaco.es
IACO - www.iaco.es

Ya está casi aquí la segunda campaña de observación del proyecto Iaco, un proyecto asociado al IYA para medir la terrible contaminación luminica del cielo español. Os animo desde aquí a participar, hacer una medida es tan fácil como salir a la calle y comprar las constelaciones elegidas con unas hojas, a menos estrellas mas CL. Con 5 minutos puedes contribuir a este estudio a nivel estatal coordinado por la sociedad malagueña de astrnomía. Esta segunda tanda de observaciones será del 16 al 28 de marzo entre las 20:30 y las 22:30. No tienes excusa para no hacerlo. Tienes más información en su página web.

Astronomía en megahercios

Una radio de onda corta
Una radio de onda corta

¿Te imaginas que con una radio como la de la foto se puede hacer ciencia?.

No imagines mucho, se puede hacer ciencia. Si si. Y te preguntarás «¿Pero los astrónomos no usáis los telescopios?». Evidentemente sí. Pero el universo tiene algo más que luz y materia. Pero antes un pequeño resumen de la entrada, que es un poco larga.

  • El espectro electromagnético. La luz solo es una pequeña parte de todas las ondas de tipo electromagnético. ¿Cómo funciona esto de la radiación?
  • La radioastronomía. Veremos como surgió y a que se dedica esta rama de la astrofísica. Su historia y sus logros.
  • Radioastronomía a nivel amateur. Porque a todos en casa nos gusta cacharrear y quien sabe, lo mismo alguno se anima. Hablaremos de las diferentes opciones para hacer radioastronomía amateur, explicaremos cada caso e incluso hay audios de ejemplo.

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Y aquí… ¿por dónde se mira? (Consejos para neófitos)

Bueno dejar que me presente, soy Rafael Campillos, estudiante de física en la UCM. Me ha tocado escribir el día 2 de cada mes. Tras la inauguración de Mizar del astroblog, me toca a mi el «marrón» de hacerlo tan bien. Así que como es año nuevo, y los reyes están cerca, y, esperando que este blog sea leído por mucha gente que no sea del «mundillo astronómico» voy a hacer una pequeña introducción de como «ser» (astrodependiente) un «astrónomo aficionado».

«Ritos de iniciación»

Muchos de los nuevos aficionados, han llegado tras haber leído libros sobre astronomía, ver algún documental o por simple curiosidad.

La primera tarea, es buscar más «acólitos» del telescopio por la zona, siempre es mejor conocer a otros aficionados que nos pueden echar una mano. Existen muchos foros de astronomía en internet donde preguntar. A continuación os dejo dos enlaces del Astrowiki con la lista de asociaciones censadas y de foros de internet censados

Una vez que sepamos si hay más compañeros por la zona, es la hora de preguntarse

¿Realmente qué conozco del cielo?

Si la respuesta es nada o casi nada, lo mejor es comenzar con un planisferio, algún libro de cartas y unos prismáticos (también puede ser un telescopio pequeño, lo vemos en el siguiente punto) .

Planisferio de mediados del siglo XX
Planisferio de mediados del siglo XX

En cuanto a planisferios los hay de papel/cartón/plástico y en librerías o tiendas de astronomía los hay. También podemos usar un “planisferio virtual”, es decir un programa para ordenador que nos muestra el cielo para unas coordenadas y hora seleccionadas. Por su aspecto visual, su facilidad de manejo, y porque es software libre, la mejor elección para un principiante es bajarse el Stellarium (PC, Linux y Mac).

Libros de mapas y guías del cielo hay muchos. Yo voy a dejaros aquí tres que conozco, seguramente hay otros muchos libros buenos para principiantes, así que si alguien conoce alguno puede dejarlo en los comentarios. (Al igual que sus opiniones, pues recordemos que esto son consejos y consejos hay como opiniones, infinitas).

Guía del campo de las constelaciones,Pedro Arranz - Guía del cielo 2009,Cuadernos Procivel - Guía del cielo 2009, Pedro Velasco & Telmo FernándezGuía del cielo 2009,Cuadernos ProcivelGúia del cielo 2009, Pedro Velasco & Telmo Fernández
Libros de campo sobre astronomía

También dejo un curso online de Mario Gaitano Játiva para ir «empapándose» de astronomía amateur. Recomiendo leerlo antes de seguir con el «siguiente paso».

Si ya con esto tenemos claro que necesitamos un telescopio…

«Elección, el problema es la elección»

Elección, el problema es la elección
"Elección, el problema es la elección"

Una de las primeras frases de un «novato» cuando se va a por un telescopio es… ¿un telescopio refra…qué?. Lo primero que tenemos que tener en cuenta es comprar un buen telescopio que no nos acabe desesperando, defraudando y que acabe con uno de los dos ventana abajo (no se sabe exactamente si el comprador harto o el telescopio). Esos telescopios de baja calidad que suelen vender en grandes superficies y tiendas no especializadas son lo que se llaman telescopios de comunión. Porque normalmente se regalan (si los reyes magos están leyendo esto y piensan regalar telescopios, ¡ojo al dato!) y debido a que o no se tienen conocimientos de manejo, o son de calidad pobres, suelen acabar en la basura o cogiendo polvo.

Os recomiendo cuando busqueís telescopio recurrir al consejo de otros aficionados y foros por internet (mirar los links de antes), ya que seguro que todos os van a ayudar a no escoger modelos de poca calidad o más acordes a nuestras pretensiones.

(Aquí os dejo un astro-diccionario de mi compañero Carlos donde podeís consultar algunas «palabras» que usamos los aficionados como EQ5(tipo de montura), apo(tipo de refractor), etc…)

Así que, tras esta «advertencia» vamos a ver que tipos de telescopios hay y como conocerlos.

  • El Telescopio refractor. Basado en lentes convergentes, es el modelo más antiguo y el que usó Galileo, se cree que se inventó o el primero del que se tienen noticias, en España.
Un telescopio refractor
Un telescopio refractor
  • El telescopio reflector. Inventado por Newton, este tipo de telescopio se basa en espejos para conseguir el mismo efecto de aumento que una lente.
Un telescopio reflector
Un telescopio reflector
  • Telescopios catadióptricos. Un diseño reciente, que consiste en mezclar lentes correctas y espejos, mejorando la imagen. Hay varios tipos como el Maksutov-Cassegrain o el Schmidt-Cassegrain. Una de las bondades de este diseño es que nos permite tener grander aberturas en tubos cortos, mientras que en newtons necesitamos tubos largos y en refractores las grandes aberturas son muy caras.
Un telescopio Schmidt-Cassegrain
Un telescopio Schmidt-Cassegrain

Un telescopio suele caracterizarse por el tipo que es y la abertura o diámetro (d) de la lente/espejo.A mayor abertura, mayor luminosidad y veremos objetos más tenues (mayor magnitud).

A su vez el sistema óptico se define por la distancia focal (f) , que es la distancia a la enfoca el espejo/lente. La focal nos determinará el aumento que nos dará un determinado ocular, por lo tanto si os intentan vender un telescopio de X aumentos…no me fiaría mucho, ya que los aumentos NO IMPORTAN a la hora de las calidades de un telescopio, porque los aumentos van en función del ocular que pongamos y de la focal del telescopio. Es mejor mirar focal, abertura y calidad de tallado que aumentos, que suiele ser una «treta» publicitaria para novatos.

Con el diámetro y la distancia focal se define el relación focal, o simplemente focal, del telescopio, que no es más que f/d=focal, es decir: «a que equivale la distancia focal si la medimos con el diámetro del espejo». Según este valor podemos decir si un telescopio es luminoso o no, unas relaciones focales bajas de en torno a f=5/6 nos darán imágenes luminosas, pero en contra tiene que ofrecen menos aumentos y destacan aberraciones, por eso es la más usada en telescopios newtonianos.

En refractores la relación focal es más grande (f=10 aprox.) y ofrece una imagen menos luminosa pero con un detalle y puntualidad mayor y menos aberraciones.

Los Schimdt-Cassegrain también tienen relaciones altas de focal, pero son más luminosos que los refractores, por lo que se encuentran en un punto medio entre los otros dos modelos.

Por lo tanto como vemos cada telescopio nos ofrecerá unas prestaciones distintas y según que quiera ver, me vendrá mejor uno u otro.

  • Refractor: Me gusta ver planetas (planetaria) y objetos que requieran puntualidad y definición en la imagen sin importar la magnitud baja (magnitud es la medida del brillo) (por ejemplo estrellas dobles). Aquí un buen telescopio es un refractor un 102/100 en una montura EQ3 (400 €)
  • Reflector: Me gusta ver el cielo profundo (deep sky) es decir, nebulosas, galaxias y otros objetos de poca magnitud donde no necesitamos detalles en imagen sino luminosidad. Aquí recomiendo, si no nos importa cargar con algo mas de peso, que no tenga seguimiento y la comodidad de montaje, un dobson (montura a nivel del suelo de madera) de 200 mm de diámetro (300-400€), si en cambio preferimos algo menos de abertura para tener montura con seguimiento, es mejor comprar un newton 150/750 en una EQ 3-2 (300-400€ también)
  • Catadióptricos: No se que quiero ver, un poco de todo. Eso sí no rendirá al 100% en ambos aspectos, pero será luminoso para ver cielo profundo, y con una focal buena para planetaria y dobles. Aquí recomendaría un telescopio tipo Meade de la serie ETX que son Maksutov y algo caros (1000 € aprox.) que es un telescopio protable o algo más grande si podemos con ello, pero no excesivamente como el el Celestron C6 (1000 € aprox. también)

En cuanto a las monturas, hay diversos tipos, la dobson es de madera y está en el suelo, muy sencilla se mueve el telescopio arriba y abajo y a izquierda/derecha. Es un tipo especial de montura altazimutal que normalmente en otros modelos va en en un trípode y es la que tiene estos dos ejes de movimiento.

La montura ecuatorial tiene un eje más que hace que pueda orientarse paralelamente al eje de la tierra, con lo que nos permite seguir a los objetos en el cielo. En principio con las recomendaciones que he hecho la montura que viene de serie con el telescopio basta. Algunas llevan un sistema informático para alinear y buscar objetos, el GOTO como los ETX o los Celestron Cassegrain, lo que las hace más cómoda, y, dependiendo de como te orientes, una ventaja (si no eres capaz de encontrar cosas).

Estas son mis recomendaciones, no obstante, como ya he dicho, lo mejor es consultar a otros aficionados y salir a quedadas para probar material. Si estaís pensando en un telescopio para un niño, posiblemente me iría a un ETX-70 o un Skylux que venden en una famosa cadena de tiendas alemana o modelos similares.

En el astrowiki tenemos una lista también de tiendas de astronomía que conocemos, por si las necesitas:

Y si tienes un telescopio o vas a tenerlo por navidades, el 10 de Enero en Madrid, en la Plaza Mayor por la tarde, vamos a hacer una concentración de telescopios para inaugurar el IYA, no vamos a observar pero tienes una excusa para acercarte a ver más telescopios o a preguntar.
Más información: PDF concentración telescopios

Nota: normalmente con los telescopios al comprarlos vienen filtros solar y lunar coimpletamente inútiles. NO USES BAJO NINGÚN CONCEPTO EL FILTRO SOLAR es muy peligroso porque suelen ser de los que se roscan en el ocular y con la potencia de la radiación solar el cristal que llevan suele hacer «crack» y dejarnos ciegos (a un compañero de foro se le rompió y suerte que no estaba observando). No mires al Sol directamente, ni a través de dispositivos ópticos, los filtros como disquetes, máscaras de soldar y símiles no son seguros para la observación solar porque no filtran infrarrojos o ultravioleta, etc… lo más seguro es ir a una tienda y pedir una lámina de filtro solar (como las baader o filtros de polímero negro). Esto nos dejará observar las manchas, para ver detalles superficiales es necesario un filtro h-alfa que es mucho más caro.