Observación solar con niños

Estos días, mientras yo trabajaba y no me podía dedicar a ellos, he llevado a mis hijos a los juegos de verano organizados por la concejalía de juventud de Cabrera de Mar (pueblecito al lado de donde vivimos y donde los niños van al colegio) organizados conjuntamente con la empresa Escàndol. Este año además de disfrutar de la piscina, han dedicado parte de su tiempo a que los niños conocieran nuestro planeta tierra, a identificar y saber las características principales de los otros planetas del sistema solar, todo ello mezclando teoría y artes plásticas, creando planetas a partir de diferentes materiales, haciendo planisferios, etc.…

Una de los tardes fui con mi telescopio a enseñarles el sol. Les hice una pequeña introducción de que era el sol, su tamaño, cuanto lejos estaba,…. y les deje bien claro que nunca debían de observar el sol sin protección. Habían niños de edades comprendidas entre los 5 y los 12 años. Ver las caras y las expresiones de alegría de los más pequeños viendo el sol a través del telescopio fue increíble, el ¡¡lo he visto, lo he visto!! No se paga con dinero. Después de la observación llegó la tanda de preguntas, desde de donde vienen esas estrellas fugaces que vemos cada año en verano, hasta la diferencia entre una enana roja y una enana marrón, la verdad es que explicar ciertas cosas y que un niño de 6 años te entienda minimamente es un poco complicado pero se intento. A la salida habían niños que me decían que le iban a pedir a sus papas un telescopio y un buen filtro para ver el sol. Fue una tarde fantástica, yo creo que los niños se lo pasaron bien pero para mi fue súper divertido y gratificante. Aquel día, como viene siendo costumbre estos últimos tiempos, el sol estaba muy inactivo, ni una sola mancha, solo se veía una naranja enorme pero los niños supieron apreciar que estaban viendo, estaban observando una estrella, nuestra estrella.

Primeras expliccaiones

Observadores_cometas

Observadores_cometas

 

El tema de este mes son los cuerpos menores y me ha parecido interesante contaros que hacemos en Observadores_cometas.

 

El 5 de Julio de 2002, a petición de algunos observadores, un gran amante y un gran entendido del mundo de los cometas, el Dr. Mark Kidger, fundo en yahoogroups Observadores_cometas.  La lista fue creada para poder compartir y aprender técnicas de observación, tanto visual como CCD, de asteroides y Cometas, poder sacar el máximo de provecho de las observaciones de estos cuerpos, compartir experiencias observacionales y enseñar que la astronomía puede ser útil y divertida, todo esto en un ambiente distendido. El grupo tiene el castellano como idioma oficial pero se aceptan mensajes en otros idiomas ya que lo importante es compartir.

En el grupo tenemos observadores visuales, observadores con observatorio en casa, observadores esporádicos, observadores urbanos, con grandes telescopios, con pequeño instrumental, hay de todo, todos ellos unidos por la afición a los cometas y asteroides.

Básicamente los observadores hacen astrometría y fotometría de cometas, asteroides y Neos. Con la astrometría, que envían al MPC, se calculan y afinan las orbitas de estos cuerpos. Con la fotometría intentamos entender un poco más el comportamiento de estos cuerpos, el Dr. Mark Kidger recopila la fotometría y hace curvas de luz para que podamos ver gráficamente la evolución de cada cometa. En este momento en nuestra web http://www.observadores-cometas.com , contamos con información de más de 400 cometas, con una de las galerías de imágenes de cometas más completa que se puede encontrar, también hay información sobre cometas fragmentados, cometas desaparecidos, asteroides, PHA’s y Neos, Cuasares, Tno’s y exoplanetas, técnicas de observación, artículos y presentaciones, imágenes de eclipses y ocultaciones,… Os invitamos a entrar en ella y a introduciros en el fantástico mundo de los cuerpos menores.

cometa

Nuevos cometas para el AIA C/2009 E1 Itagaki – C/2009 F6 Yi-SWAM

Con el Año Internacional de la Astronomia han llegado dos nuevos cometas que pueden ser observados visualmente.

P/2009 E1 – Itagaki: Las IAUC 9026 y 9027 informaron del descubrimiento de un nuevo cometa. El 14 de Marzo Koichi Itagaki (Japón) halló el cometa en imágenes tomadas con un telescopio de 0.21 m., estimandole magnitud 12.8. Los elementos orbitales parabólicos preliminares del cometa nos indican que su perihelio será el 7 de Abril , a una distancia de 0.61 UA.

C/2009 F6 Yi-SWAN: La IAUC comunicó el descubrimiento de un nuevo cometa, el C/2009 F6 – SWAN. El 29 de Marzo se tectecto la presencia de un objeto en imágenes ultravioletas del instrumento SWAN del SOHO, en días posteriores varfios observadores pudieron confirmar la existencia del cometa. Entre estas confirmaciones estaba la de Juan José González, que el 6 de Abril, desde las montañas de Burgos, pudo hacerle una estimación visual de m1=8.2 y coma de 6′ , con un reflector de 15 cm., y m1=8.1 con binoculares 25×100. Posteriormente la IAUC 9035 informa de la existencia de un informe previo al reportado por las imágens del SWAN. En realidad el cometa había sido descubierto por Dae-am Yi (Coréa) en imagens obtenidas el 26 de marzo, estimando una magnitud de 12.5. Los elementos orbitales parabólicos preliminares indican que el cometa pasará por el perihelio el 8 de mayo, a una distancia de 1.3 UA.

Imagen del coemta Yi-SWAN tomada desde el Obs. Montcabrer - MPC 213
Imagen del coemta Yi-SWAN tomada desde el Obs. Montcabrer - MPC 213

Introducción a la observación visual de cometas

Aprovechando que estos días tenemos al famoso cometa C/2007N3 Lulin, que ha llegado a  magnitud 5 y al que hemos podido realizar estimación visual, una pequeña introducción a este tipo de observación de cometas:

1º Elección del lugar y hora
El lugar de observación es casi tan importante como el instrumental a utilizar. A ser posible, deberemos escoger un lugar de altitud y buenas condiciones atmosféricas. Debemos alejarnos de cielos contaminados luminicamente. Antes de salir, es recomendable, consultar las últimas imágenes de satélite. Por lo que se refiere a la hora, ésta estará en función de la visibilidad del cometa: altura sobre el horizonte, presencia de la luna, proximidad al crepúsculo astronómico…

2º Instrumental
Una de las reglas básicas para estimaciones de magnitud visual de cometas es utilizar el instrumental de menor apertura con el que se observe bien el cometa. A veces también es bueno utilizar varios instrumentos en una misma sesión para medir el efecto de apertura y otros parámetros.

Cometariamente hablando, los prismáticos «standard» son los 7×50, que cubren el tramo de 5-8 de magnitud visual, dependiendo del grado de condensación de la coma, y los 11×80 que cubren el tramo de 7-9 de magnitud visual.

Para el tramo entre 8 y 11 podemos utilizar unos 25×100. Para los tramos de 9 a 13, e incluso de 14 a 15 en cometas condensados y con muy buenos cielos, podemos utilizar un telescopio S/C de 20 cm. por su portabilidad.

grados_condensacion

3º Preparación de la observación
Con programas tipo The Sky, Guide, Sky map, imprimiendo el sector a observar, con diversas ampliaciones, desde una vista general para una ubicación global del sector del cometa, hasta los detalles para la localización de estrellas de referencia.

4º Metodología de la estimación de la magnitud
Hay diversos métodos, adecuados para cada tipo de cometa. Entre otros tenemos:

  • Método Bobrovnikoff: Este método se utiliza preferentemente en cometas que soportan desenfoque, relativamente brillantes.
  • Método Sidwick: Método a utilizar en cometas demasiado débiles para soportar el desenfoque.
  • Método de Morris: Válido para todo tipo de cometas. Se iguala el diámetro de la coma moderadamente desenfocado con el diámetro de una estrella desenfocada.

Podéis encontrar más información, y profundizar un poco en los métodos mencionados, visitando las webs:
http://www.astrosurf.com/clabordena/metodos-observa-visual.htm
http://www.perihelio.org/

Lulin, el cometa del Año Internacional de la Astronomía, de momento

Un Año Internacional de la Astronomía tenía que tener su cometa, y este es le C/2007N3 – Lulin, de momento, a la espera de que los cielos nos den uno más brillante y espectacular que lo desbanque.

La IAUC 8857 del 18-07-2007 informo del descubrimiento del C/2007 N3. Inicialmente fue descubierto el 11-07-2007 como un objeto asteroidal, posteriormente, el día 17, fue percibida en imágenes CCD su naturaleza cometaria.

Los elementos orbitales preliminares y las efemérides indicaban que el cometa pasaría por el perihelio el 7 de Enero de 2009 a la distancia de q= 1.2 UA, pudiendo llegar a alcanzar la magnitud 6 y por lo tanto ser visible con pequeños telescopios o prismáticos. Días más tarde los elementos orbitales mejorados indicaron que el perihelio real sería el 10 de Enero, no el 7 como se había indicado en las primeras previsiones.

Su incremento ha sido lento, podéis observarlo en esta gráfica:

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Gráfica: Dr. Mark Kidger (basada en medidas multiapertura de miembros del grupo de Observadores_Cometas http://www.observadores-cometas.com

Las últimas estimaciones visuales le daban una magnitud 6.9, y las últimas imágenes dejan ver una tenue cola y por hallarse la tierra próxima al plano orbital del cometa podemos apreciarle anticola.

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En torno al día 20, en fechas de novilunio, el cometa debería alcanzar la magnitud 4 aproximadamente, pudiendo llegar a ser visible débilmente y en cielos oscuros a simple vista. En pocas semanas cruzará buena parte del cielo, desde la constelación de Libra a Géminis y será fácil de localizar y observar con prismáticos.

La Estrella de Belén

Recién llegados los Reyes Magos a Belén guiados por la Estrella ¿no os habéis parado a pensar que fue aquella Estrella?.

Johannes Kepler ya tenía esa curiosidad, y escribió sobre ella, pero los primeros indicios de un debate sobre la naturaleza de la Estrella de Belén datan del segundo siglo después de Cristo.

No se han encontrado documentos escritos por testigos de la Estrella. Las únicas referencias existentes se encuentran en documentos posteriores a la vida de Jesucristo. Se dispone de información muy limitada y a veces existen contradicciones entre las distintas fuentes.

En el Nuevo Testamento se menciona la Estrella de Belén sólo cuatro veces, todas en Mateo 2. En los demás Evangelios sólo Lucas habla de la Navidad, pero no menciona la Estrella. Existen otras referencias, una contemporánea con Mateo en el Protoevangelio de Santiago, la otra en una carta escrita por Ignacio, quizás casi medio siglo después de escribirse el Evangelio de Mateo. En los escritos de Santiago hay una cita donde los Reyes Magos dicen «Vimos una estrella indescriptiblemente grande, apareció de entre estas estrellas y las deslumbró tal como ya no lucían y así supimos que un Rey había nacido para Israel».

Natividad
Natividad

Hay varias opciones, y entre ellas estas dos:

1- La estrella fue un suceso milagroso: La estrella fue una manifestación de la mano de Dios. Varios de los aspectos de la Estrella, tal como se describe en Mateo, son impropios de un fenómeno celeste natural: las estrellas no se mueven delante de los viajeros para guiarles y enseñarles el camino a seguir, por lo que si fue así no existe posible explicación científica.

 

2- La estrella fue un suceso astronómico: Muchos de los sucesos descritos en la Biblia realmente sucedieron y han sido confirmados por los historiadores. La Biblia, en su mayor parte, se escribió como un texto histórico que pretende relatar los hechos tal y como sucedieron, y uno de esos hechos pudo ser la aparición de la Estrella de Belén.

 

El calendario Cristiano data de aproximadamente un siglo después de la caída de Roma. La mayoría de indicios son de que la Natividad tuvo lugar entre Marzo y Abril.

Una de las hipótesis es que a los Reyes Magos les había atraído la atención una triple conjunción planetaria en Piscis, para ellos este amasamiento planetario les indicaba que algo iba a suceder en Judea. En la misma época una ocultación de Júpiter por la luna, para ellos, probablemente les decía que el suceso esperado era el nacimiento de un rey. Finalmente la señal definitiva del nacimiento del Mesías fue cuando vieron aparecer una nova brillante observada unos grados al sur de la estrella Theta Aquilae… ¿la Estrella de Bélen?.

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