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Blog de los aficionados a la Astronomía
Astrobloguers » Entradas de marzo de 2011

Un observatorio astronómico para Galicia

Germán Peris Luque.

Observatorio Astronómico de Forcarei (OAF)

 Imagen superior; el observatorio del OAF durante una noche de invierno
 
 Hace cinco  años y por iniciativa de la Asociación Astronómica de Rias Baixas, nacía un proyecto de construcción de un observatorio astronómico semiprofesional en tierras gallegas. Por aquel entonces el observatorio de mayor abertura en Galicia era el de la Universidad de Santiago, con 60 cm de diámetro, pero por desgracia ubicado en el entorno urbano de la preciosa ciudad de Santiago. Sin duda una ubicación buena para la divulgación y para la formación de futuros astrofísicos, pero con limitaciones para la investigación en muchos campos de la astronomía observacional por la proliferación de las luces urbanas.

Después de estudios detallados sobre una ubicación adecuada en los que se debía barajar variables muy diferentes, como prospecciones de la calidad de cielo, lejanía de parques eólicos, accesos, etc…se decidió su ubicación en la localidad de Forcarei (Pontevedra), gracias no sólo a la buena calidad del cielo y su comuncación, si no a la completa colaboración y facilidades mostradas en todo momento por el Concello y su alcalde David Raposeiras. La imagen de la izquierda es el momento de su inauguración el 13 de marzo de 2009.

 

Gracias a diferentes colaboraciones de entidades públicas; Concello de Forcarei, Xunta de Galicia y Ministerio de Agricultura e Unión Europea, hace justo dos años ahora se hacía realidad el proyecto y veía su primera luz un magnifico instrumento; un telescopio de la prestigiosa óptica americana RCOS de 51 centímetros F:8 (en configuración RC) sobre una montura ecuatorial Paramount ME y como detector principal una cámara CCD ST11000 con un tamaño del chip equivalente a un negativo de 35 milímetros  y un tamaño de píxel de 9 micras, lo que da una resolución aproximada de 0,5” por píxel. Para hacernos una idea grafica, con este telescopio y cámara, en configuración a foco primario, podemos casi abarcar la luna llena, y alcanzar detalles con una resolución  inferiores al kilómetro.

El observatorio, plenamente operativo, y actualmente gestionado por la Fundación  Ceo, Ciencia e Cultura (FC3), formada por AstroVigo, Concello de Forcarei y la Universidad de Vigo, tiene dos líneas bien marcadas; una destinada a la investigación en cualquier campo que quede al alcance del instrumento y una segunda y especialmente importante que es la divulgación y formación, destacando en esta última una gran multitud de visitas de estudiantes y público en general.

 

El observatorio además abre sus puertas al público todos los viernes y sábados no festivos entre las 20:30 y 23 horas, atendiendo a personas de lo más diversas que se encuentran atraídas de forma casual por el edificio singular, o que han conocido su existencia por otros vecinos del Concello o por la página Web de la Fundación FC3, a través de la cual es posible la realización de reservas para visitas o la solicitud de tiempos de observación para aficionados y profesionales de cualquier punto de nuestro estado.

 

Recientemente además se ha celebrado en Forcarei una reunión de representantes de las asociaciones astronómicas gallegas (imagen de la izquierda) para hacer llegar el mensaje de que el observatorio está abierto a todo el mundo y especialmente a los aficionados gallegos; no es un ente cerrado y tan sólo hay que pedir adecuadamente tiempos para conseguir observaciones, tanto presenciales como asistidas, es decir realizadas por el operador del observatorio a petición.

 

 

En proceso continuo de mejoras, se abren nuevas perspectivas que incluirán no sólo la adquisición de nuevo instrumental científico y divulgativo, si no la construcción en un futuro muy próximo de un segundo edificio polifuncional que podría contar entre otros de un planetario para la formación de escolares y público en general.

En un futuro próximo está previsto incluso la robotización completa y operación a través de Internet, tras la asignación de tiempos a los observadores solicitantes.

 

 Sorprende que en un clima complicado como el reinante en Galicia, podamos disfrutar de forma sencilla, de un telescopio con una potencia semejante, pero cuando las noches son estrelladas y transparentes queda comprobado la efectividad y espectacularidad de las tomas del cielo….al alcance de todos.

Algunas tomas desde el observatorio de Forcarei por el autor (sin apenas procesar).

Nebulosa del Cangrejo M1 en Tauro

M13 en Hércules.

M42 en Orión (3 tomas RGBx 10 minutos)

M63; La galaxia del girasol en Canes.

M64, Galaxia del Ojo Negro en Coma.

M97. Nebulosa planetaria de la Lechuza en Osa Mayor.

M101. La Galaxia del Molinete en Osa Mayor.

M106. Galaxia en Canes.

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¿Vamos de observación?

Viernes por la tarde, luna nueva, suena mi móvil. Lo miro incrédulo.

- ¿Diga?

- Miguelilloooo… ¿Te vienes para Almansa?

Es viernes estoy a punto de salir de trabajar… ¿Cómo? ¿Almansa? Eso es otra provincia… Miro por la ventana y el cielo parece despejado.

- ¿A Almansa? ¿A qué?

- He quedado con una gente allí para hacer una observación.

Miras de nuevo el reloj, te llevan, la verdad es que si estás cansado siempre podrás dar una cabezada en el viaje. Te animas y quedas en un sitio a una hora. Tomas tu cámara de fotos (reflex por supuesto). Te subes en el coche sin tener muy claro el plan. Vas a Almansa. De repente caes en la cuenta de que no llevas abrigo suficiente. Piensas que esto no puede acabar bien pero bueno, una noche es una noche. Estás ya bastante lejos de tu casa, no hay vuelta atrás. A partir de esta noche puedo reconocer que si hace calor me da igual, el gorro, los guantes, el abrigo y la bufanda no me faltan cuando salgo a hacer una observación astronómica. Durante el viaje interrogas a tu amigo sobre el destino y las personas que vamos a ver. La información fluye lenta pero a buen ritmo. Sacas en claro que son gente que se conoce de un foro de astronomía que no es la primera vez que quedan. Vamos a tomar un bocado en un bar de carretera y a hacer la observación en un sitio muy bueno. El plan no está mal.

Conforme te acercas al sitio en cuestión ves aparecer a nuestras amigas las nubes. Las saludas como despidiéndote de ellas pero ellas siguen ahí… no responden a estímulos humanos. Llegas al sitio en el que se había quedado. Te preparas para las presentaciones… por cierto, no me he presentado ante vosotros….

Mi nombre es Miguel Manzano, soy de Murcia, hace años administro proyectos asociados a la divulgación científica. He estado presente en alguna que otra semana de la ciencia sorprendiendo a la gente con la ciencia. La astronomía es una afición seria desde los 14 años. Soy el administrador del perfil de astrobloguers en facebook y en twitter (de momento).

Sigamos, te presentan a todo el mundo. Uno de los que vienen sabe montar el telescopio pero requiere que le enseñen a dar los primeros pasos con él. Cenamos y nos piramos a la zona de observación. Enseñamos a usar el telescopio a nuestro amigo. El cielo sigue cubierto. Todo el mundo enseña los cacharros que tiene de bricoastronomía y en cuanto a oculares. La conversación se vuelve muy técnica pero pasamos un buen rato mientras mi cámara se hincha de fotos a los protagonistas de esta aventura.

Mauri

Han pasado un par de horas y el cielo sigue cubierto, decidimos disolver la reunión. Conforme me monto en el coche mi amigo me propone buscar un sitio por Murcia con buen cielo, a ver si tuviéramos suerte y pudiéramos ver un buen cielo. Una noche es una noche así que nos vamos de Almansa a la zona de Abarán. Paramos por Jumilla para estirar las piernas y reponer cafeína para aguantar un poco más la noche. Tomo una foto de Jumilla desde donde estoy, a pulso… Vaya… no queda mal la ciudad a eso de las 3 de la mañana.

jumilla

Nos montamos en el coche y buscamos cielos descubiertos. De repente estamos por un camino alrededor del Río Segura en Abarán. Nos paramos en la vereda y miramos al cielo. ¿Eso que aparece ahí es la vía láctea? Impresionados empezamos a bajar material. Nos tiramos tres horas tirando fotos y mirando objetos de cielo profundo en una noche que no prometía ser fructífera. A las seis, ya con el sol fuera recogemos todo y de vuelta a casa.

detalle via lactea

Obviamente la noche fue genial.

Publicado bajo la categoría Experiencias de Observación

Volvemos

El 31 de diciembre de 2009 este blog cerró sus puertas a la publicación de nuevos artículos hasta nuevo aviso… El nuevo aviso ha llegado. Y mañana se comienza a andar el nuevo camino de este blog (mucho más tranquilo en cuanto al ritmo de publicación, al menos en principio).

El balance general del proyecto es muy positivo llegando a estar presente en un encuentro de divulgadores científicos a nivel nacional y en el congreso estatal de astronomía del 2010.

Recibimos, gracias a la participación de excelentes autores, un tercio de las visitas que se recibieron en la web del año internacional de la astronomía.

Hoy en día el éxito de este proyecto sigue atrayendo visitas y generando por si solo una comunidad de alrededor de 350 personas (a día de hoy) en Facebook.

Sin más entretenerme doy por abierto la nueva vida de este proyecto.

Re-bienvenidos.

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