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Astrobloguers

Blog de los aficionados a la Astronomía
Astrobloguers » Entradas de julio de 2009

40 años de la Luna

40 años en que caminamos sobre otro mundo, …en pocas palabras.

 

 

En las historia de la aeronavegación hay dos fechas históricas importantes, el primer vuelo de motor de los hermanos Wright, un 17 de diciembre de 1903, en el que invirtieron cuatro años en desarrollar la primera maquina voladora y duró 12 segundos, y el primer paseo sobre la Luna de Armstrong y Aldrin el 20 de julio de 1969, en el que se invirtió al menos una década de esfuerzos de la agencia espacial estadounidense NASA. Entre ambas fechas históricas sólo pasaron 66 años.

 

En 1957 se lanzo el primer artefacto que circunvaló la Tierra, el spútnik I, por la antigua agencia espacial soviética. En una época marcada por una tensa pugna política que se llamó Guerra Fría, la conquista del espacio vino a ser motivo de orgullo nacional y carrera por la superioridad tecnológica.

 

En mayo de 1961 el carismático presidente estadounidense J.F Kennedy prometió en un histórico discurso mediático público, que los americanos serían los primeros en llevar un hombre  a la Luna antes de finalizar la década,  tomando la delantera en la pugna por el control del espacio que hasta ese momento era claramente del lado comunista.

 

La Nasa, en una hazaña tecnológica sin precedentes, pero también arriesgada y con un gran coste económico cumpliría la visión del presidente Kennedy. El 16 de julio de 1969 desde el Centro Espacial Cabo Cañaveral en Florida, el mayor cohete jamás fabricado por el hombre, Saturno V, partía con 3 hombres a bordo en un viaje de una duración total de 8 días, que llevaría a los dos primeros hombres de la Tierra a pisar por primera vez en la historia otro mundo; la Luna.

 emblema_apolo11

Tras casi 400.000 kilómetros de viaje a una velocidad de 38.000 kilómetros por hora y a través de un medio hostil para la vida, tres hombres llegaban el 20 de julio en la misión Apolo XI a orbita lunar; el comandante N. Armstrong, piloto del modulo lunar E. Aldrin y piloto modulo de mando M. Collins. De ellos, los dos primeros bajarían en el modulo Lunar Eagle hasta la superficie de nuestro satélite, mientras Collins permanecería aguardándolos en el modulo de mando, para volver hacia la Tierra.

 

La órbita lunar no es una novedad, la anterior misión del programa Apolo ya la había orbitado, pero el Apolo XI va a hacer historia; ellos van a alunizar sobre la Luna y a pasear sobre su superficie durante unas pocas horas.

 

El modulo Lunar se posó sobre la superficie de la Luna, en el llamado Mar de la Tranquilidad el 20 de Julio de 1969 y permaneció allí durante casi 22 horas.

 

El momento en el que Armstrong salió por la escotilla y se dispuso a bajar la escalerilla que le separaba de la luna fue un evento fue retransmitido en directo a nivel mundial y seguido por 600 millones de personas, la quinta parte de la población mundial en aquel momento. Armstrong pronunció una histórica frase; un pequeño paso para un hombre pero un gran salto para la humanidad, apenas audible y acompañado con una calidad de video bastante deficiente, pero allí estaban; sobre la superficie de la Luna.

 imagen_bajandoapolo11

Fue un momento que marcó la historia. Todas las personas que siguieron el evento por televisión o radio recuerdan donde se encontraban en aquel momento en el que los humanos hicimos historia en la exploración espacial, hace justo 40 años.

 

Los astronautas sólo depositaron dos instrumentos científicos sobre la superficie de la Luna y tomaron unas muestras de 21 kilos en piedras lunares.

 huella_apolo111

El 24 de julio de 1969 los tres hombres regresaron sanos y salvos a la Tierra, como prometió J.F.K, y tras una cuarentena de 3 semanas, los astronautas hicieron una gira mundial y fueron recibidos como héroes allá donde estuvieron.

 

Después hubo otras misiones a nuestro satélite, Apolo XII, XIII, XIV y XV, XVI y XVII, pero ninguna tuvo la repercusión social que tuvo el la del hombre que piso la Luna por primera vez en 1969, que llegó en paz en nombre de la Humanidad, tal y como reza la placa de metal que depositaron sobre la Luna.

 

El programa espacial se abandonó en diciembre de 1972, y quizás vivamos en la próxima década el retorno del hombre a nuestro satélite como paso previo a otro momento histórico; llegar a Marte.

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La mentira de las dos lunas

Dos lunasCircula por internet un bulo que ha durado varios años (y los que durará) y que estoy seguro que ha recorrido el mundo varias veces. Se trata de la supuesta noticia en la que se comenta que el día 27 de agosto Marte estará en su punto de máximo acercamiento a la Tierra y por tanto su tamaño será similar a la Luna. De esta forma, la Luna y Marte formarán una pareja de “lunas” vistas desde la Tierra. Obviamente, esto es falso e incluso la NASA le dedicó un artículo de Ciencia@NASA para desmentirlo. Ellos hablan de que el bulo circula por correo electrónico, aunque a mí me llegó primeramente a través de una red social. Os dejo lo que allí se comentaba:

Apuntarlo en la Agenda, el calendario o donde sea,, vale la pena

Dos Lunas en el Cielo

El 27 de Agosto, a medianoche y 30 minutos, mirar al cielo
El planeta Marte será el 2º astro mas brillante en el cielo
será tan grande como la luna llena
Marte estará a 55,75 millones de kilómetros de la tierra
No os lo perdais
Será como si la tierra tuviera dos lunas
La próxima vez que este acontecimiento se producirá, está previsto para el año 2.287
Compartir esta información. Nadie que esté vivo podrá volverlo a ver….

El origen de esta noticia no es tan descabellada como podría pensar uno en un momento ya que en agosto del 2003 sí que se produjo el máximo acercamiento entre Marte y nuestro planeta. Es más, cada 26 meses se da un máximo de proximidad entre los dos, pero cada vez a una distancia diferente. La distancia entre los dos planetas en el 2003 sí que fue similar a la indicada en la noticia. Sin embargo, aunque se diera este máximo acercamiento, Marte jamás podría ser visto de un tamaño similar al de la Luna. Para ver esto último vamos a ejercitar un poco la física.

EclipsePara que Marte se vea de un tamaño similar a la Luna pueden suceder dos cosas, o que Marte sea muy grande y esté lejos, o que esté muy cerca y sea pequeño. El ejemplo más claro de ambas posibilidades lo tenemos en la Luna y el Sol. Como todo el mundo sabe la Luna es muchísimo más pequeña que el Sol, pero sin embargo, ambos cuerpos tienen aproximadamente el mismo tamaño en el cielo (de ahí que puedan ocurrir eclipses totales de Sol). ¿Cómo es esto posible? Pues simplemente porque el Sol está mucho más lejos de nosotros que la Luna. Haciendo cálculos podemos comprobar como la relación entre la distancia y el diámetro del cuerpo es prácticamente igual para el caso de la Luna y el Sol. El Sol es 400 veces más grande que la Luna, pero está 389 veces más lejos, de ahí que el ángulo sólido que ocupan en el cielo sea prácticamente el mismo.

Una vez visto esto, vamos a ver cómo debería ser Marte para que se viera igual que la Luna.

La primera opción sería que Marte estuviera muy cerca y que por tanto se viera muy grande en el cielo. Esto es precisamente lo que dice la falsa noticia. Suponiendo que el tamaño de Marte es el real y haciendo una simple regla de tres, obtenemos que Marte, para que se viera igual de grande que la Luna, debería estar a una distancia de 750.000 km lo que se corresponde con casi 2 veces la distancia Tierra-Luna. Los 55 millones de km de los que se habla en el evento parece que tampoco son demasiado acertados. De todas formas, si Marte estuviera tan cerca de nosotros, no sería un planeta sino que sería nuestra segunda luna. Demostrado por tanto que no puede darse este caso.

La otra posibilidad es que Marte por alguna extraña razón aumente su tamaño para el día 27 de agosto. Bueno, suponiendo que lo hiciera, vamos a comprobar cómo sería su diámetro. Para estimarlo necesitamos la distancia a la que Marte se encontraría de la Tierra, y para hacer las cosas más fáciles a los crédulos vamos a suponer que están en el máximo acercamiento, es decir,  la distancia Tierra-Marte sería la distancia mínima Marte-Sol menos la distancia máxima Tierra-Sol. Esto nos da un valor de unos 57 millones de km, un poco más de lo que pone en la falsa noticia. Pues bien, en este caso, para que Marte se viera en el cielo igual de grande que la Luna, Marte debería tener un diámetro de 516.000 km, lo que corresponde a 76 veces su tamaño original. Aunque lo más cómico es que sería casi 4 veces mayor que Júpiter o casi un tercio del tamaño del Sol.

En fin, que no hay por donde cogerlo. Es completamente imposible que Marte se vea en el cielo de un tamaño igual al de la Luna. Mi recomendación para ver Marte bien grande es que os hagáis con un telescopio y aprovechéis una noche despejada. Y como siempre hay algún crédulo os dejo con una fotografía de la Luna y Marte del día 31 de mayo del 2005, varios meses antes del máximo acercamiento del año. Marte es ese pequeño puntito…

Ocultacion Marte 31-05-2005

Saludos ;)

Fuente de la última imagen: http://www.espacioprofundo.com.ar/verarticulo/El_acercamiento_de_Marte_en_Agosto_de_2006.html

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