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Blog de los aficionados a la Astronomía
Astrobloguers » Entradas de enero de 2009

Concentración de telescopios en la Plaza Mayor de Madrid

From Concentración de Telescopios

El día 10 de enero se reunieron astrónomos aficionados y profesionales de 9 asociaciones y 4 instituciones científicas de Madrid para inaugurar el Año Intenacional de la Astronomía. Uno de los puntos más importantes de esta “Concentración de Telescopios” era llamar la atención sobre el problema de la Contaminación Lumínica, que en el caso de Madrid es si cabe más sangrante que en otros lugares dada la gran tradición astronómica de la región.  Tanto es así que el símbolo de la comunidad y la capital,  las siete estrellas de la Osa Menor, son invisibles desde gran parte de la misma.

La concentración trancurrió dentro de un ambiente festivo en el se aprovechó para informar de las reivindicaciones a los numerosos curiosos que por allí se acercaban.

En torno a las 19:00, Jaime Izquierdo (Miembro de la AAM y la UCM) leyó un comunicado explicando qué es el Año Internacional de la Astronomía y la importancia de luchar contra la Contaminación Lumínica para mejorar la eficiencia energética, la seguridad y la habitabilidad de nuestras ciudades así como recuperar el patrimonio natural que constituye el paisaje nocturno.

Se hicieron eco de la noticia varias televisiones numerosos diarios electrónicos y páginas web.

En total se reunieron unas 200 personas y cerca de 50 telescopios a pesar de las bajas temperaturas y la gran nevada que cayó en Madrid el dia anterior.

Esperamos que esta cifra sea superada en próximas concentraciones,  ya sea en Madrid o en otros lugares de la peninsula ibérica.

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LPOD: Fotos de la Luna

Existe una prestigiosa web en Internet cuyo objetivo es destacar el atractivo y el conocimiento de nuestro satélite natural: Lunar Picture Of the Day una página donde diariamente se publica una imagen de la Luna que sea atractiva, didáctica y espectacular a la vez.

Al hilo de la archiconocida Astronomical Picture Of the Day (la famosa APOD de la NASA) donde se exhibe una imagen astronómica diaria comentada, surgió hace unos años, la idea de que se podría hacer algo similar con la Luna, dada su importancia.

Comentamos esto ya que el día 6 de enero del 2009 la elección de la LPOD ha recaído por segunda vez en Patricio Domínguez, que cada vez es más conocido dentro del mundillo de la astronomía aficionada en español. Patricio además de ser socio de nuestra Asociación Hubble, es el participante más activo del Foro de nuestra web y dio una conferencia sobre la observación de la Luna en el AstroMartos 2008. La imagen elegida ha sido de la zona del Sinus Aestuum, una prolongación del Mare Insolarum, para la realización de esta imagen Patricio tomó dos fotos, una con la zona cerca del terminador (para remarcar los relieves) y otra en luna llena (para ver los brillos del diferente albedo), de forma que se pueda estudiar mejor la geología de la zona

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La anterior LPOD de Patricio fue una composición del eclipse del día 18/08/08 en la que se pueden ver las dos partes iluminadas: una brillante como corresponde a la luna llena y otra de larga exposición que permite ver la parte eclipsada con el característico color rojo-anaranjado que adquiere debido al filtro que nuestra atmósfera hace de la luz que consigue llegar allí

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Saludos

A.A. Hubble

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El tamaño sí que importa… a veces

SolLejos de lo que suele representar siempre una frase como la que he elegido para el título de esta entrada, esta entrada trata sobre la magnitud de brillo de las estrellas. Todos los que estéis un poco puestos en el mundillo de la astronomía o la astrofísica ya sabréis que para catalogar el brillo de una estrella se usa una escala de magnitudes que en principio iba del 1 al 6, pero que con el tiempo se ha ido incrementando tanto hacia valores mayores que 6 como menores que 1, incluyendo números negativos. Con esta entrada os mostraré qué significan estos valores y qué relación tienen con el tamaño y la distancia de las estrellas estudiadas. Comencemos.

La escala para medir el brillo de las estrellas recibe el nombre de magnitud y fue utilizada por primera vez por un astrónomo de la Antigua Grecia llamado Hiparco de Nicea. Catalogó las estrellas más visibles en el firmamento con la magnitud 1 y las menos visibles con la magnitud 6. Lógicamente, en esa época no tenían instrumentos de medida de la luminosidad de estas estrellas así que esta escala es simplemente una aproximación de lo que el ojo humano podía medir, es decir, es completamente subjetiva.

Fue a mediados del siglo XIX cuando un señor llamado Norman Pogson propuso que la intensidad de una estrella de magnitud uno era 100 veces superior a la intensidad de una estrella de magnitud 6. Esta teoría concordaba con lo que se observaba con los instrumentos de medida, de modo que la intensidad entre cada magnitud se convirtió en la manera científica de catalogar a las estrellas en la escala. Haciendo cálculos que tenéis perfectamente explicados en la Wikipedia, se puede comprobar que al pasar de una magnitud de la escala a otra se aumenta o disminuye la intensidad en un factor de aproximadamente 2,5. A partir de esto, se pudieron catalogar estrellas con magnitud mayor que 6 y con menor que 1, pero siempre manteniendo este factor 2,5 entre cada entero de magnitud.

Para aclarar un poco más las cosas, la magnitud se ha dividido en tres tipos. Simplemente os hago una pequeña descripción, sin entrar en más detalles.

  • La magnitud aparente es la intensidad que nos llega de un objeto. Es la escala que se suele utilizar habitualmente, aunque no es una medida demasiado precisa ya que dependiendo de donde nos encontremos en nuestro universo, este valor va a cambiar. El motivo es que cuanto más cerca estemos de una estrella más magnitud aparente tendrá y viceversa.
  • La magnitud visual es la magnitud de una estrella estimada con el ojo humano. Realmente es el mismo tipo que la anterior, pero la destaco por motivos históricos ya que fue la base de la escala realizada por Hiparco de Nicea.
  • La magnitud absoluta es la magnitud aparente que tendría un objeto si éste estuviera situado a una distancia de 10 pársecs, es decir 32,6 años luz. Esta es la escala más fiable ya que es objetiva, es decir, cualquier objeto puede ser catalogado de una manera más general y se pueden realizar comparaciones.

Magnitudes del Sol

Así pues ya podemos hacer una clasificación de las magnitudes aparentes de los principales objetos de nuestro firmamento. La estrella que nos da la vida, nuestro querido Sol tiene una magnitud de -26,8. Como veis un valor muy elevado en cuando a la intensidad que recibimos de él, lo cual es completamente lógico debido a su proximidad. El otro astro que tenemos más cerca es nuestra Luna, la cual tiene una magnitud que ronda los -12,6 cuando está en fase de Luna llena. Si recordáis el eclipse lunar que tuvo lugar el 21 de febrero del año pasado, la Luna fue eclipsada por la Tierra y su luminosidad, si no tuviéramos en cuenta el brillo de la Tierra, habría bajado hasta un valor de magnitud 10,19, que es aproximadamente la magnitud del tercer asteroide en ser descubierto, cuyo nombre es Juno y está en el cinturón de asteroides. Ahora bien, ¿por qué si tienen la misma magnitud, a Juno no lo vemos y a la Luna sí? Como bien podéis adivinar, es simplemente una cuestión de distancias y tamaños.

arcturus-solSi nos vamos a estrellas grandes como una gigante naranja como en el caso de Arturo, tenemos que posee una gran luminosidad ya que su magnitud es -0,04, pese a encontrarse a 36,7 años luz. Otro caso puede ser la supergigante azul Rigel cuya magnitud es 0,12 y está a la larga distancia de 773 años luz. Pero como extremo de estrellas gigantes está la más grande conocida, VY Canis Majoris, que al estar a 5000 años luz de distancia únicamente tiene una magnitud de brillo 9,5. Y si ahora nos vamos a estrellas pequeñas, tenemos Alpha Centauri A (recordar que el sistema Alpha Centauri es triple) que es ligeramente mayor que el Sol y tiene una magnitud de -0,01 debido a su gran proximidad a la Tierra, unos 4,4 años luz. Aunque la estrella más cercana del sistema Alpha Centauri, la famosa Próxima Centauri, al tratarse de una pequeña enana roja, tiene un brillo de magnitud 11. Y la estrella más brillante de nuestro cielo, Sirius, perteneciente al Can Mayor tiene un brillo de magnitud -1,5 y es casi el doble de grande que nuestro Sol. Es una estrella blanca de secuencia principal que se encuentra a 8,7 años luz.

En resumen. Tal y como podéis comprobar de este último párrafo el tamaño sí que importa en la magnitud aparente de brillo de los astros; pero no siempre, ya que la distancia a la que se encuentre la estrella o cualquier otro astro también es determinante. Hay otros factores que no he tenido en cuenta y que son importantes, como los motivos por los un astro tiene más o menos luminosidad o el tipo de radiación que emiten, pero como primera aproximación lo que os he contando es correcto.

Esto es todo por hoy. El mes que viene hablaremos de cómo medir la distancia a las estrellas que es otro tema muy interesante y que nos sirve de complemento para esta entrada.

Saludos 😉

Alpha Centauri vs Sol

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Partiview – Un Universo digital

http://www.haydenplanetarium.org/universe/partiview/

¿A qué distancia están las estrellas? Mirando al cielo en una noche estrellada uno puede llegar a pensar que ciertamente cerca, al menos lo bastante cerca como para llegar utilizando un vehículo espacial en un tiempo razonable. Pero en cualquier libro o revista de astronomía encontraremos que las estrellas están a cientos de billones de kilómetros de distancia y sólo para llegar a la más próxima habría que aventurarse en un viaje de miles de años. Pensaremos entonces que tales viajes interestelares son posibles solamente en nuestra imaginación.

Los mapas y cartas celestes nos resultan familiares. Es habitual disponer de una carta celeste redonda y plana que representa las estrellas visibles a nuestra latitud. O puede que hayamos visto alguna esfera celeste, al estilo de un globo terráqueo, que representa las estrellas del firmamento como puntos en su superficie redonda.

Pero tanto las cartas como las esferas celestes y otros tipos de mapas estelares son representaciones planas de un mundo tridimensional. Nadie cree, o nadie debería pensar, como en la Edad Media, que todas las estrellas están a la misma distancia de nosotros y menos aún ligadas a una esfera.

Con un ordenador y programas como Partiview, y el atlas o catálogo de objetos llamado el “Universo Digital”, desarrollado por el Planetario Hayden del Museo de Historia Natural de Nueva York, financiado por la NASA, ya no tenemos que conformarnos con realizar viajes espaciales a otras estrellas sólo en nuestra imaginación.

Con Partiview podemos viajar, por ejemplo, en dirección a la familiar constelación de la Osa Mayor a una velocidad mucho mayor que la de la luz. Enseguida notaremos que la forma de la constelación cambia lentamente. Dejaremos atrás la estrella más cercana de la conocida figura del carro, después otra, y luego otra, y entonces la figura habrá perdido por completo su forma de carro. Lo que desde la Tierra nos parecía un grupo de estrellas relacionadas, ahora no es más que un conjunto de estrellas inconexas. Las constelaciones pierden todo sentido en un viaje interestelar.

Fig. 1: Mirando hacia la Osa Mayor

Fig. 1: Mirando hacia la Osa Mayor

Fig. 2: A 57 años-luz del Sol, mirando en la dirección de la Osa Mayor.

Fig. 2: A 57 años-luz del Sol, mirando en la dirección de la Osa Mayor.

Con Partiview podemos viajar hasta objetos cercanos como nuestras vecinas estrellas, o hasta el otro extremo de nuestra Galaxia, o salir de ella y contemplar nuestro Grupo Local de galaxias, o mucho más lejos, hasta los objetos más distantes y antiguos conocidos del Universo. Y en todo momento, nosotros somos los que decidimos hacia dónde dirigimos nuestra atención y en qué dirección queremos viajar.

Podemos contemplar la Vía Láctea o Camino de Santiago en dirección al centro de la Galaxia, la espectacular región de Sagitario visible en verano. Y podemos verlo con otros ojos, los que nos brindan telescopios en tierra y en órbita, ojos sensibles no a la luz visible sino al infrarrojo, rayos X y gamma, o a las ondas de radio, que son así capaces de explorar las nebulosas donde se forman nuevas estrellas, regiones de hidrógeno ionizado o de polvo interestelar, así como púlsares y remanentes de supernovas, los restos de estrellas que dejaron de brillar hace cientos o miles de años.

También podemos constatar que vivimos en el disco de nuestra Galaxia, y hacia las afueras, notando cómo se distribuyen los cúmulos dispersos de estrellas y asociaciones estelares jóvenes, los cúmulos globulares, las nebulosas planetarias o los restos de supernovas.

Fig. 3: Una representación de La Vía Láctea, nuestra galaxia, y señalada mediante ejes de referencia, la posición de nuestro Sol.

Fig. 3: Una representación de La Vía Láctea, nuestra galaxia, y señalada mediante ejes de referencia, la posición de nuestro Sol.

El Universo Digital ha sido posible sólo tras siglos de ciencia y observación astronómica (esto ha proporcionado el conocimiento), y el desarrollo de las nuevas tecnologías (esto ha hecho posible que podamos disfrutarlo en nuestro ordenador personal). Cientos de miles de objetos se han incorporado en este atlas, que en su conjunto nos hace más fácil comprender el Universo en toda su magnitud.

La base del Universo Digital está en la representación de los objetos en la dirección precisa (el equivalente a la latitud y longitud) y a la distancia correcta. Pero esa distancia no ha sido nunca algo fácil de conocer. La primera estimación relativamente precisa de la distancia de una estrella se hizo hace sólo algo más de un siglo y medio. Hasta entonces poco se podía decir de la distancia de las estrellas, excepto que realmente es enorme.

Las primeras distancias a estrellas se midieron mediante el llamado paralaje anual de la Tierra. Es un efecto de perspectiva, que hace que las estrellas cercanas nos parezcan que están situadas en cierta posición respecto a las estrellas mucho más lejanas, pero en otra posición ligeramente movida seis meses después, cuando la Tierra está en el otro extremo de su órbita en torno al Sol.

Sin embargo el paralaje sirve sólo para conocer la distancia de las estrellas más cercanas, hasta unos 500 años-luz, una distancia enorme que sin embargo representa tan sólo una minúscula fracción del tamaño de la Galaxia. La mayoría de los planetas extrasolares descubiertos no distan más de unos 100 años-luz de nosotros.

Existe una clase de estrellas cuyo brillo cambia periódicamente, las Cefeidas, estrellas gigantes y frías cuya luminosidad está relacionada con el ritmo al que varía. El descubrimiento de este fenómeno permitió establecer una forma de medir distancias a estrellas mucho más lejanas que con el método del paralaje, incluso situadas en otras galaxias, hasta unos 50 millones de años-luz. A modo de referencia, la galaxia de Andrómeda, que pertenece al Grupo Local de Galaxias, en el que están la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes, se encuentra a 2 millones de años-luz.

Pero aún es posible determinar distancias mucho mayores mediante el desplazamiento al rojo de la luz que emiten las galaxias y los quásares. El Universo se expande desde que comenzó con el Big Bang hace unos 13.700 millones de años. Debido a la expansión las galaxias parecen alejarse de nosotros, tanto más rápido cuanto más lejos están (en realidad se trata de una ilusión: el espacio es el que se estira, y se lleva a los cúmulos de galaxias con él). Al mismo tiempo, por alejarse, su luz nos parece algo más roja, tanto más roja cuanto más rápido se alejan. Por tanto cuanto más enrojecida es su luz, más lejos están de nosotros. Así es como conocemos la distancia a la que se encuentran los objetos más lejanos del universo, desde cientos a varios miles de millones de años luz. Cuando se visualizan todos estos objetos en Partiview salta a la vista la fascinante y sorprendente estructura “esponjosa” (con filamentos, nudos y espacios vacíos) de la distribución de los cúmulos y supercúmulos de galaxias.

Fig. 4: Distribución de las galaxias medida por el 2dF Survey.

Fig. 4: Distribución de las galaxias medida por el 2dF Survey.

Fig. 5: Distribución de las galaxias más lejanas y los quásares medida por el Sloan Digital Sky Survey (SDSS). De fondo, mapa de la micro-fluctuación de temperatura de la radiación cósmica de fondo, medido por la sonda WMAP.

Fig. 5: Distribución de las galaxias más lejanas y los quásares medida por el Sloan Digital Sky Survey (SDSS). De fondo, mapa de la micro-fluctuación de temperatura de la radiación cósmica de fondo, medido por la sonda WMAP.

Muchos zaragozanos y aragoneses hemos podido asistir a sesiones de proyección en Planetarios, siempre en algún viaje o excursión, ya que en esta ciudad de la Expo2008, Zaragoza, carecemos todavía de uno. Otras ciudades a priori más modestas han entendido mucho antes que la nuestra lo importante y conveniente que es acercar la Ciencia al ciudadano y han sabido dotarse de Museos de la Ciencia y similares. En estos momentos todavía tres comunidades autónomas españolas carecen de un Museo de Ciencia: Aragón, Baleares y Extremadura.

Los planetarios han evolucionado desde que nacieron hace varias décadas. En sus inicios proyectaban (y la mayoría de planetarios actuales lo siguen haciendo) las estrellas y planetas en una cúpula mediante mecanismos ópticos móviles, por otra parte impresionantes, para simular el movimiento aparente del cielo y de los planetas a lo largo del día y el año. Después se combinaron con proyecciones audiovisuales basadas en diapositivas o más tarde vídeo.

Pero en la era de los computadores y los gráficos generados por ordenador, los planetarios se han sabido aprovechar de las posibilidades que ofrecen. Así es como han nacido los planetarios digitales, que proyectan sobre la cúpula escenas generadas por ordenador que pueden cambiar para causar la impresión no sólo de que el cielo gira sino de estar viajando entre las estrellas.

El Planetario Hayden, pionero de los planetarios digitales, desarrolló el “Universo Digital” para Partiview a modo de “hermano menor” de su nuevo sistema de proyección digital, para ser usado en un ordenador personal, y lo pone a libre disposición de quien lo quiera. Como dicen sus creadores, “el universo observable es inmenso, más allá de cualquier experiencia ordinaria, pero no más allá de la capacidad del ser humano para representar, visualizar y compartir. Ya nos damos cuenta de su inmensidad cuando intentamos visualizarlo y nos desplazamos entre las estrellas más cercanas. Conforme nos alejamos, concebimos un hogar mucho más grande de lo que jamás imaginamos”.

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La Estrella de Belén

Recién llegados los Reyes Magos a Belén guiados por la Estrella ¿no os habéis parado a pensar que fue aquella Estrella?.

Johannes Kepler ya tenía esa curiosidad, y escribió sobre ella, pero los primeros indicios de un debate sobre la naturaleza de la Estrella de Belén datan del segundo siglo después de Cristo.

No se han encontrado documentos escritos por testigos de la Estrella. Las únicas referencias existentes se encuentran en documentos posteriores a la vida de Jesucristo. Se dispone de información muy limitada y a veces existen contradicciones entre las distintas fuentes.

En el Nuevo Testamento se menciona la Estrella de Belén sólo cuatro veces, todas en Mateo 2. En los demás Evangelios sólo Lucas habla de la Navidad, pero no menciona la Estrella. Existen otras referencias, una contemporánea con Mateo en el Protoevangelio de Santiago, la otra en una carta escrita por Ignacio, quizás casi medio siglo después de escribirse el Evangelio de Mateo. En los escritos de Santiago hay una cita donde los Reyes Magos dicen “Vimos una estrella indescriptiblemente grande, apareció de entre estas estrellas y las deslumbró tal como ya no lucían y así supimos que un Rey había nacido para Israel”.

Natividad

Natividad

Hay varias opciones, y entre ellas estas dos:

1- La estrella fue un suceso milagroso: La estrella fue una manifestación de la mano de Dios. Varios de los aspectos de la Estrella, tal como se describe en Mateo, son impropios de un fenómeno celeste natural: las estrellas no se mueven delante de los viajeros para guiarles y enseñarles el camino a seguir, por lo que si fue así no existe posible explicación científica.

 

2- La estrella fue un suceso astronómico: Muchos de los sucesos descritos en la Biblia realmente sucedieron y han sido confirmados por los historiadores. La Biblia, en su mayor parte, se escribió como un texto histórico que pretende relatar los hechos tal y como sucedieron, y uno de esos hechos pudo ser la aparición de la Estrella de Belén.

 

El calendario Cristiano data de aproximadamente un siglo después de la caída de Roma. La mayoría de indicios son de que la Natividad tuvo lugar entre Marzo y Abril.

Una de las hipótesis es que a los Reyes Magos les había atraído la atención una triple conjunción planetaria en Piscis, para ellos este amasamiento planetario les indicaba que algo iba a suceder en Judea. En la misma época una ocultación de Júpiter por la luna, para ellos, probablemente les decía que el suceso esperado era el nacimiento de un rey. Finalmente la señal definitiva del nacimiento del Mesías fue cuando vieron aparecer una nova brillante observada unos grados al sur de la estrella Theta Aquilae… ¿la Estrella de Bélen?.

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Observación lunar en Managua

57) Managua, Nicaragua

07/11/08 (GTM-01:57) Managua, Nicaragua

La noche del 7 de noviembre de 2008 entre las 19:00 y 21:00 hora local, me dispuse a una rápida observación lunar. Con la esperanza remota de encontrarme con el impacto de alguna taurida tardía, pero era mucho pedir. En cambio mi sorpresa fue que se acercaron a mi y a mi faena astronómica un grupo de niños, asombrados de ver el extraño instrumento que apuntaba hacia el cielo y el loco personaje que lo manipulaba. Con todo el gusto les explique qué hacía y los invite a observar y por supuesto a responder sus curiosas pero fascinantes preguntas.

Dentro de ellas la que más llamo mi atención fue ¡si había gente habitando la luna y cómo eran!. Una pregunta difícil de contestar a niños muy pequeños. Me aventuré, sin el temor de frustrarlos, a contadles la mitad de la pelicular (historias antiguas de selenitas y esas cosas); es decir, sin hacer reflexión sobre la futura estancia transitoria de seres humanos en La Luna como puente o puerto hacia otros mundos, en donde ustedes, sus hijos y generaciones llegarán a explorar y habitar. Finalmente y dado que tenían que irse a la cama, el compromiso mio fue to be continue…

Algunas fotos de ese momento especial.

Niños haciendo cola para observar La Luna por primera vez!!!

Niños haciendo cola para observar La Luna por primera vez!!!07/11/08 (GTM-01:57) Managua, Nicaragua

Saludos y cielos despejados!

Viva el IYA 2009!!!!

Zubenelgenubi

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Ciencia – afición

Durante los últimos años, los que nos acercamos a la astronomía como meros aficionados hemos vivido una transformación vertiginosa de nuestras posibilidades. Creo que el factor más influyente para ello ha sido Internet, que no sólo nos ha permitido aprender más deprisa de los demás, algo crucial en esto que suele ser autodidacta, sino que ha servido de plataforma también para la difusión y profusión de fabricantes y comercios, a través de los que he hemos ido encontrando cada vez más variedad y más calidad.

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Sea como sea, la cuestión es que hoy un aficionado tiene a su alcance conseguir cosas que hace bien poco le podían sonar a ciencia-ficción. Quién nos iba a decir que podríamos tomar datos de exoplanetas, fotografiar nebulosas de emisión en color desde el centro de una ciudad, seguir la evolución de tormentas en Saturno y un largo etcétera de opciones fascinantes.

Además, las cosas de siempre ahora las hacemos mucho mejor, y la progresión es rápida. Por ejemplo una imagen astronómica que hace tres años pudiera resultar buena, hoy es con toda probabilidad digna sólo de pasar a la papelera de reciclaje, gracias a las mejoras en las cámaras, en las ópticas y en los programas de captura y tratamiento de imágenes. Incluso quien se dedique simplemente a la observación visual lo puede hacer en muchas mejores condiciones que antes.

Evolución en M31

Evolución en M31

A mí me gusta especialmente la fotografía astronómica “postalera”. Algo poco científico en cuanto a que se tratan los datos de forma no lineal, cierto, aunque resulta bastante técnico, y tiene la gran ventaja de que nos permite ver cuerpos de cielo profundo de manera diferente a una mancha blanca saturada. Arriba veis por ejemplo una serie con las imágenes de M31 que he ido consiguiendo de un año a otro. La primera hizo verdadera ilusión pero es una birria vergonzante sacada en película química, con un seguimiento manual horroroso. La siguiente, ya usando una cámara DSLR, y afinando mejor con el guiado mejora un poquito. En la tercera usaba la misma cámara, pero con autoguiado y un telescopio mucho mejor, y en la última por fin mi equipo actual y definitivo (el último siempre lo es ¿no?).

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Contaminación lumínica en Alicante (España)

En fin, la situación es buena excepto por una cosa: la cada vez mayor dificultad en encontrar cielos oscuros por culpa de la contaminación lumínica. Podemos conseguir mucho, pero cada vez resulta más difícil encontrar a alguien acostumbrado a ver el cielo negro en vez de amarillento, y eso sí es una grandísima pérdida contra la que todos debemos poner nuestro granito de arena.

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Y comienza el 2009

Club de Astronomía
Club de Astronomía

¡Hola a todos!

Mi nombre es Pedro Pablo Melini, soy estudiante de último año de Ingeniería Química y de tercer año de Ingeniería Medioambiental de la Universidad Rafael Landívar en Guatemala, Centroamérica. Trabajo como voluntario en el Observatorio Christopher Clavius, S. J. de mi universidad y soy coordinador del Club de Ciencias y Astronomía. Este año añado a mi lista de cargos la Comisión de Educación y de Observaciones Astronómicas del Nodo Nacional de Guatemala para el Año Internacional de la Astronomía 2009, así como el proyecto 100 Horas de Astronomía.
Con tanto que hacer ya había olvidado que hoy me tocaba escribir mi entrada oficial. Estoy halagado por tocarme el tercer turno de la lista. Todavía no he entendido muy bien como se da esto del foro, aquí en Guatemala también preparamos uno, que no tengo la menor idea de cómo utilizar.
Hoy mi día comenzó tarde, anoche no podía dormir pensando en lo que tenía que hacer hoy. Y resulta que me he levantado hasta las 8… cuando abrí los ojos y tome conciencia de la hora por poco y me da un infarto, luego de pelear conmigo por la hora, medio me he tomado el desayuno y me he puesto a trabajar. Anoche deje listos los diseños del papel membretado, presentaciones de PowerPoint, tarjetas de presentación y el sello de mi comisión, con la esperanza de que a la junta directiva les gusten y me dejen mandar a realizar los tirajes que necesito.
¿Cómo es la vida de un astrónomo aficionado? Pues mira que de lo más corriente, te levantas temprano como el resto del planeta a trabajar, luego, como no he terminado la universidad, a estudiar, regresas a tu casa tarde en la noche y te duermes de madrugada con todo lo que hay que hacer. Sin embargo, es muy alegre y divertido cuando haces las cosas con amor y dedicación.
Resulta que esto de escribir no se me da muy bien, acepte esta propuesta debido a que me gusta el tema, me encanta la astrofotografía y tengo experiencia en divulgación científica, tanto en el campo de la astronomía, como en el de otras ciencias naturales y exactas, como física, química, lógica, estadística y matemáticas. Recientemente ecología y conservación. Hoy del único tema que tengo algo de que escribirles es de Nuestro Club de Ciencias y Astronomía, ahora bien, ¿por qué Nuestro? Para explicarlo viene la siguiente novela:
El Club de Ciencias y Astronomía de la Universidad Rafael Landívar (URL) nació ahí por el año 2001. En ese entonces yo todavía era niño de colegio. Para esas fechas estaba a cargo de la Licda.  Zaida Urrutia, coordinadora del departamento de Física básica y de los laboratorios de física de la Facultad de Ingeniería de la universidad y del entonces decano el Ing. Edwin Escobar. El grupo estaba formado por estudiantes de ingeniería de diferentes carreras y se reunían de noche eventualmente para irse a la orilla de la carretera, específicamente la CA-2 o Carretera Panamericana, que une Nueva Guatemala de la Asunción con San Salvador, debido a que hay pocas viviendas y es un lugar relativamente cercano la universidad y cuenta con poca contaminación lumínica de la capital. Por esa época la universidad contaba con una antigüedad de telescopio (todavía lo usamos) un Celestron de 8 pulgadas de diámetro, es tan viejo que se arruinó el buscador y no hemos conseguido un repuesto. Pero se encuentra en buen estado y muchas veces ha sido nuestro fiel compañero de viajes y expediciones. Cuando el decano se enteró que se reunía un grupo de estudiantes a ver con ese telescopio y con binoculares se le ocurrió que era buena idea brindarles otro telescopio y así llegó un Meade ETX90 nuevo con un sistema computarizado de movimiento y base de datos de objetos celestes.

etx90

etx90

Así comenzó la era dorada del Club de Ciencias. Llegó el 2004 entre a la universidad y me conseguí con ayuda del decano un trabajo como asistente de la asistente de la Dirección de Ingeniería Industrial. De esa forma me entere del Club, sus reuniones y de la existencia de los telescopios. Ahí por el 2005 la Facultad de Ingeniería construyó el Tecnológico Landívar, y la decanatura presupuestó alrededor de US$ 14,000.00 para la compra de un telescopio y equipo astronómico. Y así fue como con permiso de la decanatura, la Licda. Zaida se fue a buscarse un telescopio, el más grande que pudiera con ese dinerito. Sorpresa un Meade LX200GPS de 14 pulgadas de diámetro, con montura fija tipo polar ecuatorial y un domo para albergar lo que sería el primer observatorio astronómico formal abierto al público en Guatemala. Fue en ese entonces cuando me incorporé con fuerza a las filas del Club, comenzamos dándonos charlas de diferentes temas y recibiendo la ayuda de grandes colaboradores que se han vuelto parte importante de la historia de nuestro grupo de trabajo, el Ing. Leo Braun, quién nos enseñó a alinear el telescopio con la estrella polar y la Ingra. Adriana de Sherman, quién nos ha enseñado a hacer astrofotografía, por cierto ella es muy buena, y nos ha brindado mucho apoyo, (nos consiguió otro telescopio y una CCD, aparte de lentes y filtros). Para el día de hoy hay mucha gente que trabaja con nosotros, hemos descubierto la utilidad del trabajo responsable en equipo.

Para el 2007 nos cambiaron de decano, ahora contamos con el apoyo del Ing. Álvaro Zepeda, miembro de la Asociación Guatemalteca de Astronomía (AGA), quién nos ha animado a seguir adelante y nos ha brindado libros, equipo, presupuesto y apoyo moral en las situaciones difíciles del Club. Gracias a sus contactos el director de la AGA, el Ing. Edgar Castro, nos regalo un curso de Astronomía Observacional que nos ayudó mucho en las nociones básicas de observación astronómica, incluidas las de simple vista y nos animó a realizar la Maratón Messier.

Fermilab

Fermilab

Este año 2008 hemos sufrido con mucha alegría el mayor revés de la historia del Club de Ciencias, la Lic. Zaida y su esposo el Lic. Ranferí Gutiérrez, ambos licenciados en física aplicada y con maestrías en Física de Partículas de Altas Energías fueron acreedores a una beca de la universidad de Puebla en México con prácticas en Estados Unidos en Fermilab.  Siempre en física de partículas de altas energías y neutrinos. Pero estamos felices porque internet nos permite seguir en contacto y se han integrado a nuestro equipo de trabajo nuevas personas.
¿Cómo veo hoy el Club de Ciencias? Primero, como un grupo de amigos que siempre saben como pasársela bien. Segundo, como un maravilloso grupo de estudio, porque nos ayudamos entre todos. Tercero, como el mejor equipo de trabajo que haya tenido en toda mi vida y por último, pero no por eso menos importante, un grupo de entusiastas, proactivos y dinámicos jóvenes talentos científicos y trabajadores. Esta primer entrada del blog esta dedicada a las siguientes personas:
Ranferí Gutiérrez, Zaida Urrutia y Andreíta Gutiérrez Urrutia. Cuyo recuerdo y esfuerzo son para mi persona símbolo de que la investigación científica en países del tercer mundo es posible con esfuerzo, dedicación y mucha alegría.
Marcell Maldonado, Comandante en Jefe del Club de Ciencias.
Mercedes Wyss, Coordinadora del Club y directora del Proyecto Conociendo los Cielos Oscuros del AIA – IYA2009.
Mariíta, Andreíta y Mafer, las tres Ángeles de Tuna, encargadas de los laboratorios de Física.

Saludos a todos

Pedro Pablo Melini
ppmelini@hotmail.com
a.sagitarius@gmail.com

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Y aquí… ¿por dónde se mira? (Consejos para neófitos)

Bueno dejar que me presente, soy Rafael Campillos, estudiante de física en la UCM. Me ha tocado escribir el día 2 de cada mes. Tras la inauguración de Mizar del astroblog, me toca a mi el “marrón” de hacerlo tan bien. Así que como es año nuevo, y los reyes están cerca, y, esperando que este blog sea leído por mucha gente que no sea del “mundillo astronómico” voy a hacer una pequeña introducción de como “ser” (astrodependiente) un “astrónomo aficionado”.

“Ritos de iniciación”

Muchos de los nuevos aficionados, han llegado tras haber leído libros sobre astronomía, ver algún documental o por simple curiosidad.

La primera tarea, es buscar más “acólitos” del telescopio por la zona, siempre es mejor conocer a otros aficionados que nos pueden echar una mano. Existen muchos foros de astronomía en internet donde preguntar. A continuación os dejo dos enlaces del Astrowiki con la lista de asociaciones censadas y de foros de internet censados

Una vez que sepamos si hay más compañeros por la zona, es la hora de preguntarse

¿Realmente qué conozco del cielo?

Si la respuesta es nada o casi nada, lo mejor es comenzar con un planisferio, algún libro de cartas y unos prismáticos (también puede ser un telescopio pequeño, lo vemos en el siguiente punto) .

Planisferio de mediados del siglo XX

Planisferio de mediados del siglo XX

En cuanto a planisferios los hay de papel/cartón/plástico y en librerías o tiendas de astronomía los hay. También podemos usar un “planisferio virtual”, es decir un programa para ordenador que nos muestra el cielo para unas coordenadas y hora seleccionadas. Por su aspecto visual, su facilidad de manejo, y porque es software libre, la mejor elección para un principiante es bajarse el Stellarium (PC, Linux y Mac).

Libros de mapas y guías del cielo hay muchos. Yo voy a dejaros aquí tres que conozco, seguramente hay otros muchos libros buenos para principiantes, así que si alguien conoce alguno puede dejarlo en los comentarios. (Al igual que sus opiniones, pues recordemos que esto son consejos y consejos hay como opiniones, infinitas).

Guía del campo de las constelaciones,Pedro Arranz - Guía del cielo 2009,Cuadernos Procivel - Guía del cielo 2009, Pedro Velasco & Telmo FernándezGuía del cielo 2009,Cuadernos ProcivelGúia del cielo 2009, Pedro Velasco & Telmo Fernández

Libros de campo sobre astronomía

También dejo un curso online de Mario Gaitano Játiva para ir “empapándose” de astronomía amateur. Recomiendo leerlo antes de seguir con el “siguiente paso”.

Si ya con esto tenemos claro que necesitamos un telescopio…

“Elección, el problema es la elección”

Elección, el problema es la elección

"Elección, el problema es la elección"

Una de las primeras frases de un “novato” cuando se va a por un telescopio es… ¿un telescopio refra…qué?. Lo primero que tenemos que tener en cuenta es comprar un buen telescopio que no nos acabe desesperando, defraudando y que acabe con uno de los dos ventana abajo (no se sabe exactamente si el comprador harto o el telescopio). Esos telescopios de baja calidad que suelen vender en grandes superficies y tiendas no especializadas son lo que se llaman telescopios de comunión. Porque normalmente se regalan (si los reyes magos están leyendo esto y piensan regalar telescopios, ¡ojo al dato!) y debido a que o no se tienen conocimientos de manejo, o son de calidad pobres, suelen acabar en la basura o cogiendo polvo.

Os recomiendo cuando busqueís telescopio recurrir al consejo de otros aficionados y foros por internet (mirar los links de antes), ya que seguro que todos os van a ayudar a no escoger modelos de poca calidad o más acordes a nuestras pretensiones.

(Aquí os dejo un astro-diccionario de mi compañero Carlos donde podeís consultar algunas “palabras” que usamos los aficionados como EQ5(tipo de montura), apo(tipo de refractor), etc…)

Así que, tras esta “advertencia” vamos a ver que tipos de telescopios hay y como conocerlos.

  • El Telescopio refractor. Basado en lentes convergentes, es el modelo más antiguo y el que usó Galileo, se cree que se inventó o el primero del que se tienen noticias, en España.
Un telescopio refractor

Un telescopio refractor

  • El telescopio reflector. Inventado por Newton, este tipo de telescopio se basa en espejos para conseguir el mismo efecto de aumento que una lente.
Un telescopio reflector

Un telescopio reflector

  • Telescopios catadióptricos. Un diseño reciente, que consiste en mezclar lentes correctas y espejos, mejorando la imagen. Hay varios tipos como el Maksutov-Cassegrain o el Schmidt-Cassegrain. Una de las bondades de este diseño es que nos permite tener grander aberturas en tubos cortos, mientras que en newtons necesitamos tubos largos y en refractores las grandes aberturas son muy caras.
Un telescopio Schmidt-Cassegrain

Un telescopio Schmidt-Cassegrain

Un telescopio suele caracterizarse por el tipo que es y la abertura o diámetro (d) de la lente/espejo.A mayor abertura, mayor luminosidad y veremos objetos más tenues (mayor magnitud).

A su vez el sistema óptico se define por la distancia focal (f) , que es la distancia a la enfoca el espejo/lente. La focal nos determinará el aumento que nos dará un determinado ocular, por lo tanto si os intentan vender un telescopio de X aumentos…no me fiaría mucho, ya que los aumentos NO IMPORTAN a la hora de las calidades de un telescopio, porque los aumentos van en función del ocular que pongamos y de la focal del telescopio. Es mejor mirar focal, abertura y calidad de tallado que aumentos, que suiele ser una “treta” publicitaria para novatos.

Con el diámetro y la distancia focal se define el relación focal, o simplemente focal, del telescopio, que no es más que f/d=focal, es decir: “a que equivale la distancia focal si la medimos con el diámetro del espejo”. Según este valor podemos decir si un telescopio es luminoso o no, unas relaciones focales bajas de en torno a f=5/6 nos darán imágenes luminosas, pero en contra tiene que ofrecen menos aumentos y destacan aberraciones, por eso es la más usada en telescopios newtonianos.

En refractores la relación focal es más grande (f=10 aprox.) y ofrece una imagen menos luminosa pero con un detalle y puntualidad mayor y menos aberraciones.

Los Schimdt-Cassegrain también tienen relaciones altas de focal, pero son más luminosos que los refractores, por lo que se encuentran en un punto medio entre los otros dos modelos.

Por lo tanto como vemos cada telescopio nos ofrecerá unas prestaciones distintas y según que quiera ver, me vendrá mejor uno u otro.

  • Refractor: Me gusta ver planetas (planetaria) y objetos que requieran puntualidad y definición en la imagen sin importar la magnitud baja (magnitud es la medida del brillo) (por ejemplo estrellas dobles). Aquí un buen telescopio es un refractor un 102/100 en una montura EQ3 (400 €)
  • Reflector: Me gusta ver el cielo profundo (deep sky) es decir, nebulosas, galaxias y otros objetos de poca magnitud donde no necesitamos detalles en imagen sino luminosidad. Aquí recomiendo, si no nos importa cargar con algo mas de peso, que no tenga seguimiento y la comodidad de montaje, un dobson (montura a nivel del suelo de madera) de 200 mm de diámetro (300-400€), si en cambio preferimos algo menos de abertura para tener montura con seguimiento, es mejor comprar un newton 150/750 en una EQ 3-2 (300-400€ también)
  • Catadióptricos: No se que quiero ver, un poco de todo. Eso sí no rendirá al 100% en ambos aspectos, pero será luminoso para ver cielo profundo, y con una focal buena para planetaria y dobles. Aquí recomendaría un telescopio tipo Meade de la serie ETX que son Maksutov y algo caros (1000 € aprox.) que es un telescopio protable o algo más grande si podemos con ello, pero no excesivamente como el el Celestron C6 (1000 € aprox. también)

En cuanto a las monturas, hay diversos tipos, la dobson es de madera y está en el suelo, muy sencilla se mueve el telescopio arriba y abajo y a izquierda/derecha. Es un tipo especial de montura altazimutal que normalmente en otros modelos va en en un trípode y es la que tiene estos dos ejes de movimiento.

La montura ecuatorial tiene un eje más que hace que pueda orientarse paralelamente al eje de la tierra, con lo que nos permite seguir a los objetos en el cielo. En principio con las recomendaciones que he hecho la montura que viene de serie con el telescopio basta. Algunas llevan un sistema informático para alinear y buscar objetos, el GOTO como los ETX o los Celestron Cassegrain, lo que las hace más cómoda, y, dependiendo de como te orientes, una ventaja (si no eres capaz de encontrar cosas).

Estas son mis recomendaciones, no obstante, como ya he dicho, lo mejor es consultar a otros aficionados y salir a quedadas para probar material. Si estaís pensando en un telescopio para un niño, posiblemente me iría a un ETX-70 o un Skylux que venden en una famosa cadena de tiendas alemana o modelos similares.

En el astrowiki tenemos una lista también de tiendas de astronomía que conocemos, por si las necesitas:

Y si tienes un telescopio o vas a tenerlo por navidades, el 10 de Enero en Madrid, en la Plaza Mayor por la tarde, vamos a hacer una concentración de telescopios para inaugurar el IYA, no vamos a observar pero tienes una excusa para acercarte a ver más telescopios o a preguntar.
Más información: PDF concentración telescopios

Nota: normalmente con los telescopios al comprarlos vienen filtros solar y lunar coimpletamente inútiles. NO USES BAJO NINGÚN CONCEPTO EL FILTRO SOLAR es muy peligroso porque suelen ser de los que se roscan en el ocular y con la potencia de la radiación solar el cristal que llevan suele hacer “crack” y dejarnos ciegos (a un compañero de foro se le rompió y suerte que no estaba observando). No mires al Sol directamente, ni a través de dispositivos ópticos, los filtros como disquetes, máscaras de soldar y símiles no son seguros para la observación solar porque no filtran infrarrojos o ultravioleta, etc… lo más seguro es ir a una tienda y pedir una lámina de filtro solar (como las baader o filtros de polímero negro). Esto nos dejará observar las manchas, para ver detalles superficiales es necesario un filtro h-alfa que es mucho más caro.

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El instrumento que cambió el mundo

Según Aristóteles, aceptado unánimemente durante siglos como uno de los mayores pensadores de la historia, el mundo supralunar, es decir, el que se situaba por encima de la órbita de la Luna, era perfecto e inmutable. De esta forma, se interpretaba que los cambios que de vez en cuando asombraban a los observadores, por ejemplo los cometas, tenían que producirse en la atmósfera para no contradecir esta idea de perfección.

Las teorías aristotélicas perduraron muchos siglos, incluso aunque algunos astrónomos observaran cambios en el cielo. En noviembre de 1572 unos pastores de Onteniente relataron al profesor Jerónimo Muñoz que en el cielo había aparecido una nueva estrella que podía verse incluso de día. Muñoz era profesor de la Universidad de Valencia y en sus escritos podemos leer “de propósito mirando al cielo vide cerca de la Casiopea una estrella como lucero…la magnitud aparente parecía entonces algo mayor que Júpiter…mas parecía escintillar como estrella fija”. La nueva estrella era en efecto una nova, el resultado de la colosal explosión de una enana blanca. En 1573 escribe por encargo del rey Felipe II el Libro del Nuevo Cometa. En su libro queda claro que el Universo es corruptible e infinito, al contrario de lo que había postulado Aristóteles. La presencia de la nueva estrella es debida a un fenómeno astronómico y no atmosférico.

Tras la publicación de su obra, Jerónimo Muñoz se granjeó la enemistad de los teólogos de la época, que criticaron sin piedad sus impecables observaciones. No era fácil cambiar el modo de entender el universo, pero poco tiempo después un sencillo instrumento lograría acallar incluso a las voces más críticas.

No sabemos a ciencia cierta quien fue el inventor del telescopio, es posible que tuviera un origen español o que surgiera en los talleres de los talladores de lentes de los Países Bajos, poco importa realmente. En mayo de 1609, Galileo Galilei recibe en Venecia una carta de Jacques Badovere, un noble francés que le confirma un rumor que ya había escuchado en Italia, la existencia en los Países Bajos de un instrumento óptico que permitía ver los objetos lejanos.

Dos de los telescopios de Galileo. Museo di Storia della Scienza. Florencia

Dos de los telescopios de Galileo. Museo di Storia della Scienza. Florencia

A su llegada a Padua, donde era profesor de matemáticas, construye su primer telescopio en un plazo de tan sólo veinticuatro horas. Se trataba de un simple tubo de plomo con dos lentes de cristal en los extremos, ambas con un lado plano y el otro convexo y cóncavo respectivamente.

El resultado fue tan satisfactorio que Galileo escribió inmediatamente a sus amigos. Tras montar las lentes sobre un tubo mejor lo envió a Venecia y durante un mes pasó por las manos de diversos oficiales de la República Serenísima despertando siempre la misma admiración. Galileo, consciente de la importancia militar del invento, lo presenta al Senado. A cambio, su plaza en Padua pasa a ser vitalicia y su salario se ve incrementado en 1000 florines al año.

Tras su regreso a Padua fabrica otros dos telescopios, uno de 8 aumentos y otro de 20 aumentos, con éste último consigue ver la Luna que muestra una superficie rugosa y montañosa.

Bocetos de las observaciones lunares de Galileo

Bocetos de las observaciones lunares de Galileo

Su cuarto telescopio confirma la primera observación lunar. La superficie de nuestro satélite no parece lisa como muchos griegos habían pensado, al telescopio se observan perfectamente los valles y montañas lunares. En el terminador, la zona que separa la zona en penumbra de la zona iluminada es donde mejor se aprecian las formaciones. También constata que las montañas de la Luna son muy altas.

Portada de la obra Sidereus Nuncius

Portada de la obra Sidereus Nuncius

Galileo publica los resultados de sus observaciones en una pequeña obra titulada Sidereus Nuncius, dedicada al gran duque Cosme II de Medici. Su publicación en marzo de 1610, apenas dos meses después de las primeras observaciones telescópicas del cielo, produce un extraordinario efecto entre los eruditos de la época. En este sentido podemos afirmar sin ápice de exageración que el telescopio de Galileo verdaderamente cambió el mundo, ya que contribuyó no sólo a demoler la imagen tradicional del universo aristotélico, sino que tuvo importantes repercusiones en los planos filosófico, religioso y antropológico. El planteamiento de la posición de la Tierra en el Universo y de su movilidad generó a su vez nuevos interrogantes sobre el origen del mundo y sobre el sentido y el fin de la especie humana.

En el Año Internacional de la Astronomía que hoy empieza tenemos una ocasión única para celebrar la contribución a la sociedad, a la cultura y al desarrollo de la humanidad que ha supuesto esta rama del conocimiento.

Bibliografía:

The History of the Telescope. Henry C. King. Dover, 2003.

Il telescopio di Galileo. Giorgio Strano et al. Giunti, 2008.

Hacia una nueva imagen del mundo. Gonzalo Menéndez-Pidal. Real Academia de la Historia, 2003
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